Pääkirjoitus

Pääkirjoitus: Sulatto ja sellutehdas palauttaisivat merilappilaisten uskon tulevaan

Meri-Lapissa odotellaan alueen kannalta elintärkeitä investointipäätöksiä.
Meri-Lapissa odotellaan alueen kannalta elintärkeitä investointipäätöksiä.
Kuva: Katja Lehto

Meri-Lapissa odotellaan kuumeisesti tulevaa kesää, johon mennessä Metsä Group on luvannut paljastaa investointipäätöksensä. Paikkakunnalla uskotaan edelleen vahvasti siihen, että metsäyhtiön päätös on positiivinen. Sen myötä Kemin Pajusaareen alkaa nousta uusi, Polar Kingiksi ristitty 1,5 miljardin euron biotuotetehdas, joka on kooltaan jopa yhtiön Äänekosken tehdasta, Euroopan kaikkien aikojen suurinta metsäteollisuusinvestointia suurempi.

Vaikka hankkeen ympäristövaikutusten arviointi on yhä kesken, eikä ympäristölupaakaan vielä ole, Kemissä on alkanut jo tapahtua. Kulisseissa on vireillä monenlaista taustahanketta ja kaupungille asiasta tulevien kyselyjen määrä on nopeasti moninkertaistunut (LK 27.1.). Uudesta tehtaasta toivotaan kymmenien vuosien päähän yltävää, taloudellista piristysruisketta paitsi Kemiin myös sen lähialueelle. Tehtaan toivotaan pysäyttävän jo pitkään jatkuneen poismuuton ja heijastuvan positiivisesti myös paikallisiin asuntomarkkinoihin.