Kulmuni saa haas­ta­jan: Annika Saa­rik­ko lähtee ki­sai­le­maan kes­kus­tan pu­heen­joh­ta­juu­des­ta – "Ker­roin Kul­mu­nil­le rat­kai­su­ni etu­kä­teen"

Saarikko julkisti aikeensa tiedotustilaisuudessa Helsingissä torstaina 30. heinäkuuta.

Annika Saarikko totesi arvostavansa istuvaa puheenjohtaja Katri Kulmunia.
Annika Saarikko totesi arvostavansa istuvaa puheenjohtaja Katri Kulmunia.

Ensi viikon torstaina perhevapaalta hallitukseen tiede- ja kulttuuriministeriksi palaava Annika Saarikko (kesk.) lähtee mukaan puheenjohtajakisaan.

Saarikko julkisti aikeensa tiedotustilaisuudessa Helsingissä torstaina 30. heinäkuuta.

– Olen ehdolla, koska uskon tähän puolueeseen ihan älyttömän paljon. Uskon sen ihmisiin, arvoihin ja periaatteisiin, Saarikko kertoi tiedotustilaisuudessa.

– Päätös kisaan lähdöstä ei ollut helppo, siihen meni koko kesä. Olen kuitenkin saavuttanut asian suhteen mielenrauhan ja olen innolla tavoittelemassa tätä tehtävää.

Saarikon mukaan vaikeinta kisaan lähdössä on on haastaa istuva puheenjohtaja Katri Kulmuni (kesk.).

– Olen kertonut Kulmunille ratkaisuni etukäteen. Minusta se on vähintäänkin kohtuullista.

– En tule keräämään julkista tukilistaa minua tukevista keskustalaisista, Saarikko kertoi.

Saarikko painotti puheessaan, ettei kyse ole hänestä tai muista puheenjohtajaehdokkaista, vaan puolueen kannatuksen nostosta.

– En halua olla ihminen, joka jää nurkkapöytään jupisemaan. Nyt on kuitenkin tullut aika antaa keskustalaisten arvioida se kasvu, jonka reilut kymmenen vuotta poliitikan tehtävissä on minulle kerryttänyt, hän kuitenkin totesi.

Saarikon mukaan olisi hyvä, että kisassa olisi mukana useita ehdokkaita "polarisoivan kaksinkamppailun" välättämiseksi.

Saarikon mukaan hänen johtamansa puolue katsoisi eteenpäin.

– Pelkkä perinteiden vaaliminen ei kanna pitkälle.

Puheessaan Saarikko myös näpäytti mediaa "leimakirveiden" käytöstä.

– Väitän, että meissä kaikissa keskustalaisissa on monta ulottuvuutta. Siksi leimaaminen ja lokeroiminen pitää lopettaa. Se on sitä aitoa suvaitsevaisuutta.

Saarikko ei halunnut alkaa vertailemaan linjaansa Katri Kulmunin linjaan.

– Tämän jätän median tehtäväksi.

Tulevaa ministeripestiään Saarikko pohjusti muun muassa kertomalla haluavansa tukea pääministeriä tehtävässään.

– Toivon myös, että Matti Vanhanen jatkaisi valtiovarainministerin tehtävässä.

Kysyttäessä mielipidettä viime viikolla sovitusta EU:n elvytyspaketista Saarikko vastasi:

– Minusta on erittäin hyvä asia, jos keskustan sisällä käydään laajemminkin EU-keskustelua. Ehkä kuitenkin ajattelen niin, että osana hallitusta keskusta on sitoutunut siihen kokonaisuuteen, josta viime viikolla sovittiin.

Puheenjohtajan pestiä tavoittelee uudestaan myös istuva puheenjohtaja Katri Kulmuni Demokraatti-lehden mukaan myös elinkeinoministeri Mika Lintilä (kesk.) saattaa lähteä mukaan kisailuun.

Katri Kulmuni ei ole saanut keskustan kannatusta nousuun, vaan puolueen kannatus on ollut alle 12 prosenttia viimeksi julkaistuissa mielipidekyselyissä. Ylen kyselyssä keskustavaikuttajille Saarikon kannatus puheenjohtajaksi oli vahvempi kuin Kulmunin.

Keskusta valitsee puheenjohtajan Oulun puoluekokouksessa syyskuun alussa. Kokouksessa valitaan myös varapuheenjohtajat ja puoluesihteeri.

Kuka?

Annika Saarikko

Annika Saarikko on ollut Varsinais-Suomen vaalipiirin kansanedustaja vuodesta 2011 alkaen. 

Hän oli Juha Sipilän hallituksen perhe- ja peruspalveluministeri heinäkuusta 2017 alkaen.

Sanna Marinin (sd.) hallituksen tiede- ja kulttuuriministerin tehtävästä hän jäi perhevapaalle elokuussa 2019.

Koulutukseltaan Saarikko on filosofian maisteri. 

Hän toimi keskustan varapuheenjohtajana vuosina 2010–2016.

Perheeseen kuuluvat aviomies ja kaksi alle kouluikäistä poikaa. Saarikko muutti perheineen Turusta Oripäähän Saarikon edesmenneen isän suvun tilalle viime keväänä.