Kolumni

Eduskunnasta: Koronan jälkeen lomalle Lappiin


Lapin kansanedustajat kirjoittavat Eduskunnasta-kolumneja vuoroviikoin Uusi Rovaniemi -lehteen. Tällä viikolla vuorossa on Keskustan Katri Kulmuni.
Lapin kansanedustajat kirjoittavat Eduskunnasta-kolumneja vuoroviikoin Uusi Rovaniemi -lehteen. Tällä viikolla vuorossa on Keskustan Katri Kulmuni.
Kuva: Pekka Aho

Olen useissa puheissa ja kirjoituksissani todennut, että Lappi on Suomen kansainvälisin maakunta. Jo maantieteen tosiasiat vaikuttavat siihen, koska Lappi – ainoana Suomen maakunnista – rajoittuu kolmeen muuhun maahan.

Lappi on myös Suomen tunnetuin maakunta maailmalla. Arktisuus ja mystisyys, revontulet, omaleimainen kulttuuri ja puhdas luontomme, yhdistyvät kiehtovaksi mielikuvaksi. Tämä on houkutellut turisteja ympäri maailmaa Lappiin kiihtyvällä tahdilla. Erityisesti Lapin pääkaupungin, Rovaniemen, katukuvassa tämä on näkynyt selvästi jo vuosien ajan.

Omakohtaisesti tutustuin Rovaniemen matkailuelinkeinoon, kun opiskeluaikanani työskentelin noin kahden ja puolen vuoden ajan Napapiirillä Joulupukin pajakylässä postitonttuna. Sain palvella turisteja monesta eri maanosasta. Monille heistä Suomen Lappi oli kaukaisin paikka, missä he olivat koskaan elämänsä aikana käyneet.

Lapin ja lappilaisten elannon hankkimisessa matkailu on tärkeässä osassa. Tulevaisuudennäkymät ovat olleet hyvät. Matkailuvaltteja meillä on paljon ja monet kekseliäät yrittäjät ovat halukkaita kehittämään lappilaista turismia nimenomaan omista vahvuuksistamme ja kulttuuriperinnöstämme käsin. Sellaiselle voi ennakoida menestystä.

Nyt muuttunut maailmantilanne uhkaa kuitenkin tätä kehitystä, kuten niin monia muitakin yritysaloja. Niin kauan kuin koronaepidemia on päällä, on kaikkea tarpeetonta matkustamista vältettävä. Luultavasti moni tulee välttelemään turhia matkoja, etenkin ulkomaille, vielä sittenkin, kun tilanne on tämän hetkistä parempi. Tämä tauti kyllä vielä nitistetään, mutta maailma ei ole sen jälkeen entisensä. Se tulee näkymään väistämättä myös matkailualalla.

"Tämä tauti kyllä vielä nitistetään, mutta maailma ei ole sen jälkeen entisensä. Se tulee näkymään väistämättä myös matkailualalla."

Valtiovarainministerinä tulen tekemään omalta osaltani parhaani, että voimme auttaa suomalaisia yrityksiä tämän pahimman vaiheen ylitse. Mutta monella tavalla matkailuala tulee olemaan nyt uuden edessä. On mahdotonta sanoa, kuinka kauan koronaepidemia maailmalla kaikkiaan kestää.

Lapille muuttunut tilanne on vaikea, mutta avaa myös mahdollisuuksia. Uskon, että kotimaan matkailu tulee lisääntymään tulevina aikoina. Sitten kun koronaepidemia on saatu kuriin, voi monella olla edelleen korkea kynnys lähteä ulkomaille huvin vuoksi. Suomi sen sijaan tuntuu tutulta ja turvalliselta – mutta siellä voi kuitenkin olla paljon uutta nähtävää.


Siihen liittyy myös mielikuvia matkustamisen kalleudesta kotimaassa. Monethan sanovat: ”Samalla rahalla olemme viikon Välimerellä kuin kotimaan matkalla!” Mikä ei ole totta, koska kotimaassakin on monenlaisia ja monenhintaisia majoitusmuotoja.

Ja toiseksi, onko jotenkin automaattisesti mieluisampaa matkustaa Välimeren aurinkokohteiden rannoille, kun samaan aikaan pääsisi nauttimaan Lapin ainutlaatuisesta luonnosta monine elämyksineen?

Rovaniemelle pääsee Helsingistä lentokoneella tunnissa ja junallakin yön yli nukkumalla. Välimatka ei lopulta maantieteellisesti ole pitkä, henkisesti se voi sitä olla.

Kuinka moni suomalaisen perheen lapsi onkaan tutustunut ulkomaalaisten hotellien uima-altaisiin, mutta ei ole kertaakaan vieraillut Lapissa? Meidän lappilaisten on omalta osaltamme tehtävä parhaamme tuon henkisen välimatkan lyhentämiseksi.

Kun koronasta on päästy, on kotimaisen matkailun lisääntyminen otettava kunnia-asiaksemme. Lapissa riittää nähtävää ja koettavaa.