Pääkirjoitus

Pääkirjoitus: Väestökato pakottaa Lapin kunnat sopeuttamaan palvelurakenteitaan nopeasti

Lapin väkimäärä pienenee jatkuvasti - kiitos työikäisten poismuuton.
Lapin väkimäärä pienenee jatkuvasti - kiitos työikäisten poismuuton.
Kuva: Markku Leskinen

Lapin väkiluvun laskulle ei näy loppua. Tätä on ennakoitu monissa laskelmissa, joista tuorein on Lapin liiton tilaama muuttajaselvitys. Sen mukaan maakunnassa on yli viisi prosenttia eli lähes 10 000 asukasta nykyistä vähemmän 2030. Häviäjiä ovat kaikki kunnat Rovaniemeä ja Inaria lukuun ottamatta. Erityisen suuri kato käy alle 18-vuotiaiden ja työikäisten joukossa (LK 20.5.).

Samaa povasi jokin aika sitten Tilastokeskuksen väestöennuste. Sen mukaan Lapin asukasluku pienenee lähes kymmenellä prosentilla 2040 mennessä. Se tarkoittaisi, että lappilaisten määrä vähenisi noin 16 000:lla vajaaseen 162 000:een. Tilanne on hälyttävin Kemijärvellä, Sallassa, Pellossa, Posiolla, Simossa, Ranualla ja Ylitorniolla, jotka menettäisivät 23–32 prosenttia asukkaistaan. Tässäkin ennusteessa väkiluku kasvaisi vain Inarissa ja Rovaniemellä.