pääkirjoitus: Po­la­ri­can ri­kos­epäi­ly kertoo mar­ja­lain toi­mi­vuu­den lisäksi siitä, ettei mar­ja­bis­nek­ses­sä hy­väk­sy­tä enää edes har­maal­la vyö­hyk­keel­lä ope­roin­tia

kolumni: Puo­lus­tai­si­ko­han pu­ti­nis­ti maa­tam­me?

Lapin kansan hirvilaskuri: Ter­vo­las­sa runsas vii­den­nes luvista on jo käy­tet­ty, isot sonnit jä­tet­tiin al­ku­kau­des­ta rau­haan: "Meillä oli naa­pu­ri­so­pi­mus"

Kemissä odo­te­taan ko­ti­maan mat­kaa­jia - koronan takia vai­keuk­siin jou­tu­nees­sa Kemin Mat­kai­lus­sa toi­vo­taan al­ka­nees­ta kesästä viime vuotta pa­rem­paa

SnowExperience365 elämystila on ollut auki ympäri vuoden korona-aikanakin. Kemin Matkailu Oy:n toimitusjohtaja Susanna Koutonen kertoo, että erityisesti juhannuksen jälkeen alkavalle kesälomakaudelle odotetaan kotimaisia matkailijoita.
SnowExperience365 elämystila on ollut auki ympäri vuoden korona-aikanakin. Kemin Matkailu Oy:n toimitusjohtaja Susanna Koutonen kertoo, että erityisesti juhannuksen jälkeen alkavalle kesälomakaudelle odotetaan kotimaisia matkailijoita.
Kuva: Suvi Pirinen

Kun koronapandemia pysäytti ulkomaalaisten matkailijoiden tulon, suuntasivat monet matkailualan toimijat katseensa kotimaan matkaajiin. Vaikka rajoja onkin nyt avattu jonkin verran, säilyy tilanne edelleen epävarmana, sillä kukaan ei tiedä mitä syksy tuo tullessaan. Kemin Matkailulle kotimaiset vierailijat eivät ole pystyneet paikkaamaan ulkomaisten matkailijoiden jättämää lovea ja ensi talven näkymät riippuvatkin täysin siitä, mikä on koronatilanne syksyllä.

– Lähteekö jäänmurtaja Sampo liikenteeseen riippuu siitä, onko kansainvälisiä asiakkaita. Siellä kuitenkin suurin piirtein kaikki asiakkaat ovat ulkomailta, suomalaisten osuus on todella pieni. Ja kyllä Lumilinnankin avaaminen on aika haasteellista kotimaan matkailun varassa, koska harvemmalla on arkena vapaata, ja pelkkä viikonloppumatkailu ja hiihtolomaviikkorypäs ei riitä sen kustannuksia kattamaan, kertoo Kemin Matkailun toimitusjohtaja Susanna Koutonen.

Mikäli kansainvälinen matkailu ei palaa vielä ennalleen, laitetaan Kemin Matkailussa toivo kotimaiseen työmatkailuun arkipäivien osalta.

– Toivotaan, että tämä Metsä Groupin teollisuusprojekti pystyisi hyödyntämään meidän kokoustilojamme ja majoitustamme. Ei sekään huono tilanne olisi, Koutonen sanoo.

Ruokailu jääravintolassa on toistaiseksi mahdollista ennakkovarauksesta vähintään 10 hengen ryhmille.
Ruokailu jääravintolassa on toistaiseksi mahdollista ennakkovarauksesta vähintään 10 hengen ryhmille.
Kuva: Suvi Pirinen
Ympärivuotisessa lumilinnassa on tänä vuonna merellinen teema.
Ympärivuotisessa lumilinnassa on tänä vuonna merellinen teema.
Kuva: Suvi Pirinen

Kesän suhteen toivoa

Kesän suhteen ollaan kuitenkin toiveikkaita, että kotimaan matkaajat löytäisivät Lumilinna-alueen paremmin kuin viime vuonna, kun koronatilannekin on helpottanut Länsi-Pohjan alueella. Ympärivuotinen SnowExperience365-elämystila ja lahjatavaraliikkeet ovat auki koko kesän, samoin merenrannan lasihuvilat ja pieni leirintäalue. Ravintola Lumihiutale terasseineen on ollut alkukesästä auki viikonloppuisin terassimenulla, mutta juhannuksen jälkeen aukioloaikoja laajennetaan, ja tarjolle tulee lisäksi uusi à la carte lista. Juhannuksen jälkeen alueella on myös mahdollista päästä saunomaan lauantaisin päärakennuksen yläkerran suurissa saunatiloissa yleisellä saunavuorolla. Uutta on päärakennuksen ala-aulaan aukeava pieni historianäyttely, joka esittelee Lumilinnan vaiheita vuodesta 1996 tähän päivään.

–Silloin kun Lumilinna täytti 20 vuotta, meillä oli historianäyttely Tullimakasiinissa, ja näyttelyn jälkeen säilytimme sekä arkistoimme kaikki ne materiaalit. Nyt kun ihan kaikki palvelut eivät ole Lumilinnan alueella auki ja meillä oli vähän tyhjää tilaa tuossa aulassa, niin päätimme nostaa ne materiaalit taas esille, jotta vieraat voivat täällä ravintolassa, terassilla tai yöpymässä käydessään samalla tutustua Lumilinnan historiaan. Näyttelyyn ei ole sisäänpääsymaksua, vaan se on kaikille avoin, Koutonen kertoo.

Experienc365 -päärakennuksen ala-aulaan aukeaa Kemin Lumilinnan historianäyttely.
Experienc365 -päärakennuksen ala-aulaan aukeaa Kemin Lumilinnan historianäyttely.
Kuva: Suvi Pirinen

Tulevaisuutta vaikea ennustaa

Vaikka kesän suhteen ollaankin alueella toiveikkaita, niin tulevaisuutta on silti hankala suunnitella jatkuvasti muuttuvan koronatilanteen vuoksi. Myös ihmisten matkailukäyttäytymistä on epävarmassa tilanteessa vaikea ennustaa.

–Kyllä selkeästi nähdään sellaista signaalia, että kotimaan matkailua ainakin harkitaan, ja jonkin verran on varauksiakin tullut. Mutta koronan myötä on tullut sellainen ilmiö, että hyvin lyhyellä aikavaroituksella varataan majoituksia. Varmaan vielä on sellainen pieni huoli, että jos ei saakaan matkustaa tai jos sairastuu, niin vähän varoen varataan. Mutta heinäkuu näyttää lupaavalta, kun suomalaisten lomakausi alkaa juhannuksen jälkeen ja kestää sinne elokuun ensimmäiselle viikolle, niin sille välille odotetaan nyt kotimaisia matkailijoita, sanoo Koutonen.

Matkustusrajoitusten purkaminen vaikuttaa paitsi ulkomaalaisten asiakkaiden tuloon myös siihen, miten suomalaiset lähtevät liikkeelle.

–Se vaikuttaa tietenkin siihen, että matkustetaanko enemmän kotimaassa vai lähdetäänkö kauemmas. On todella vaikea tietää mitä tuleman pitää, mutta selkeästi kuitenkin tämä kesä mennään kotimaisten asiakkaiden ehdoilla. Ehdottomasti positiivisemmin mielin katsomme nyt tätä tilannetta kuin viime kesänä, Koutonen päättää.

Näköalaravintola Lumihiutaleessa tulee juhannuksen jälkeen tarjolle uusi à la carte lista.
Näköalaravintola Lumihiutaleessa tulee juhannuksen jälkeen tarjolle uusi à la carte lista.
Kuva: Suvi Pirinen
Uusia rahoitusjärjestelyjä
Suvi Pirinen

Kun Kemin Matkailun uuden Experience365 -päärakennuksen avajaisia vietettiin maaliskuussa 2019, ei osattu aavistaa, että vain vuotta myöhemmin koronapandemia pysäyttäisi toiminnan käytännössä kokonaan. Juuri ennen pandemian alkua tulevaisuus näytti vielä valoisalta; kokousten järjestäminen uusissa tiloissa oli suosittua, talvesta oli tulossa ennätystalvi, tammikuussa 2020 yhtiö teki historiansa parhaan tuloksen ja seuraavaa talvea myytiin jo vauhdilla. Korona muutti kaiken, ja nyt Kemin Matkailu Oy on joutunut tekemään rahoitusjärjestelyjä selvitäkseen ympärivuotisen lumilinnan rakentamiseksi ottamistaan lainoista. Ympärivuotisen lumilinnan rakentaminen maksoi yli 10 miljoonaa euroa. Kemin kaupunginvaltuusto myönsi kokouksessaan 14.6. Kemin Matkailu Oy:lle takauksen uudelle kahden miljoonan euron pankkilainalle. Lainalla yhtiö aikoo maksaa pois kaupungin takaaman luotollisen tilin ja kaksi seuraavaa lainan lyhennystä pankille. Lopulle lainalle takauksena toimii jatkossakin yhtiön omaisuus.

Kemin Matkailu Oy on Kemin kaupungin omistama matkailuyhtiö, joka operoi, myy ja markkinoi ympärivuotisen Lumilinna-alueen ravintola-, kokous-, kahvila- ja elämyspalveluita. Alueella toimivat myös Seaside Glass Villas-pienhuvilat ja kesällä leirintäalue.

Kemin Matkailu vastaa myös jäänmurtaja Sampon risteilyistä ja Seikkailujen saaren palveluista.

Kemin Matkailu Oy:n toimitusjohtaja Susanna Koutonen kertoo, että Lumilinna-alueen pienhuviloissa ja leirintäalueella on ollut jatkuvasti jonkin verran yöpyjiä. Pienhuvilat ovat erityisesti pariskuntien suosiossa.
Kemin Matkailu Oy:n toimitusjohtaja Susanna Koutonen kertoo, että Lumilinna-alueen pienhuviloissa ja leirintäalueella on ollut jatkuvasti jonkin verran yöpyjiä. Pienhuvilat ovat erityisesti pariskuntien suosiossa.
Kuva: Suvi Pirinen
Hanke etenee etäyhteyksien varassa
Suvi Pirinen

Tornion ja Haaparannan yhteinen Two Countries – One Destination -matkailuhanke on joutunut toimimaan haastavassa ympäristössä, sillä Tornion matkailun master plan -projektia jatkava hanke alkoi keväällä 2020 juuri kun koronavirus alkoi levitä ympäri maailmaa. Hanke on silti edennyt suurinpiirtein aikataulussa.

– Hankesuunnitelma on pysynyt aika pitkälti samana. Matkailutoimijoilla on vahva usko siihen, että koronatilanteen hellittäessä matkailu lähtee taas nousemaan, joten jatkamme infran ja markkinoinnin kehittämistä, ja pidämme fokuksen kokoajan tulevaisuudessa, kertoo hankkeen markkinointipäällikkö Noora Barria.

Two Countries - One Destination hankkeen tavoitteena on kehittää Haaparanta-Torniosta yhtenäinen ja kansainvälisesti kiinnostava matkailukohde. Hankkeen aikana vahvistetaan yhteistyötä kuntien ja maiden eri matkailun alueorganisaatioiden välillä sekä kehitetään Haaparannan ja Tornion yhteistä markkinointia.

Koska tärkeä osa projektia on verkostoituminen yrittäjien kanssa rajan molemmin puolin, on hankkeen toteuttamistapa väkisinkin ollut hieman erilainen suunnitellusta.

–Kaikki tapaamiset, verkostoitumistilaisuudet ja koulutukset ovat olleet verkossa. Tokihan siinä projektin alkukäynnistyksessä oli hieman sellaista hitautta ja hankaluutta, kun työntekoon tulivat kaikki ne uudet tavat toimia. Oli hieman hämmentävää aloittaa tällaista hanketta juuri siinä tilanteessa, kun ei tiennyt kauanko tilanne pysyy samana. Mutta sitten pikkuhiljaa kun kaikenlaisia alustoja ja tapoja toimia kehitettiin, niin päästiin taas vauhtiin, ja viime syksystä eteenpäin ollaan pystytty vähän ottamaan aikataulua taas kiinni, Barria kertoo.

Tällä hetkellä kaksoiskaupungin alueella katsotaan tulevaisuuteen toiveikkaasti.

–Rokotussuunnitelma etenee niin hyvin, että kyllähän tämä alkaa positiiviselta vaikuttaa. Elokuussa on tulossa lisää matkanjärjestäjävierailuja ja mediavierailuja, kun toivottavasti rajakin voidaan taas turvallisesti ylittää, Barria kaavailee.

Lähes kaikessa Tornio-Haaparanta -alueen markkinoinnissa painotetaan rajattomuutta, mikä on tuonut haasteita matkailun kehittämiseen korona-aikana.
Lähes kaikessa Tornio-Haaparanta -alueen markkinoinnissa painotetaan rajattomuutta, mikä on tuonut haasteita matkailun kehittämiseen korona-aikana.