Onnettomuudet: Mal­mi­ju­na suistui jälleen rai­teil­taan

Kuvagalleria: Pidetyn kiek­ko­ero­tuo­ma­rin ura päättyi Ro­va­nie­mel­lä

Mainos: Jakajaksi Kaleva Mediaan - tutustu ja hae tästä

Tor­nio­lai­nen Niko Anttola hurmasi hiih­dol­laan val­men­ta­jat ja kil­pa­kump­pa­nit – "Kan­nat­ti lähteä, että näki tämän meidän nuoren kaverin hiih­tä­mäs­sä"

Planica
Niko Anttola nousi vahvan hiihtonsa ansiosta myös ehdolle miesten perjantain viestiin.
Niko Anttola nousi vahvan hiihtonsa ansiosta myös ehdolle miesten perjantain viestiin.
Kuva: Emmi Korhonen

Nuorten maailmanmestari Niko Anttola hurmasi vauhdillaan ja tasapainoisella hiihdollaan asiantuntijat ensimmäisessä aikuisten arvokisastartissaan. Torniolainen hiihti vapaan hiihtotavan 15 kilometrin väliaikalähdössä sijan 24 Planican MM-kisoissa.

Anttolan vauhti oli 20-vuotiaaksi hyvä, hän onnistui vauhdinjaossaan. Hänen hiihtotekniikkaansa ylistää muiden muassa takavuosien norjalaismestari Petter Northug.

Markus Vuorela jäi kilpailussa sijalle 43, mutta hän koki pelkästään Anttolan ansiosta kilpailun antoisaksi. Hän pyrki kilpailunsa alkuvaiheessa Anttolan peesiin mutta onnistumatta.

– Kannatti lähteä, että näki tämän meidän nuoren kaverin hiihtämässä. Nuori mies vetää niin hienosti, että se oli se tämän päivän suomalaisittain positiivisin asia, Vuorela juhli Anttolan hiihtoa.

– Hän tuli juuri kierrokselta. Ajattelin ottaa hänet kiinni ja mennä jopa vetämään, mutten saanut häntä edes kiinni.

Vuorela näkee monen muun tapaan Anttolan hiihdossa suomalaisen mieshiihdon tulevaisuuden.

– Onneksi on nuoria tulossa. Voivat vanhat jäädä eläkkeelle, 26-vuotias Vuorela murjaisi.

Päävalmentajalta vain kehuja

Anttola oli kilpailussa Perttu Hyvärisen jälkeen paras suomalainen. Hän on sen ansiosta ehdolla myös Suomen viestijoukkueeseen.

– Niko on keskusteluissa mukana, päävalmentaja Teemu Pasanen vahvisti.

Viestinippu julkistetaan torstaina kello 19.

– Lähdemme nyt miettimään, mikä olisi hiihtojärjestys niin, että joka osuudelle osuisi sopivin mies. Jäljellä on vielä useita vaihtoehtoja, Pasanen jatkoi.

Anttolan hiihtoa Pasanen kehui vuolaasti.

– Niko hiihti ensikertalaiseksi hyvin, Pasanen totesi.

– Vauhdinjako oli hyvä ja hiihto oli tosi hyvän näköistä. Todella onnistunut suoritus.

Anttola oli kilpailun väliajoissa tasaisesti sijoilla 23–26.

Vauhti kesti maaliin asti

Anttola oli itsekin tyytyväinen hiihtoonsa, muttei mitenkään riehaantunut tuloksesta.

– Ihan hyvin jaksoin ja pystyin hiihtämään tasollani. Olen tyytyväinen myös siihen, että pystyin pitämään vauhdin hyvin maaliin asti, Anttola arvioi suoritusta.

– Tällä radalla piti jaksaa wassuttaa (tasatyöntö joka potkulle) aika paljon. Yritin vain pitää rytmiä yllä. Välillä piti käyttää kuokalla ja antaa lihakselle vähän helpompaa.

Anttola ei vertaillut vauhtiaan muihin suomalaisiin, eikä pohtinut mahdollisuuksiaan miesten viestiin.

– En hirveästi miettinyt, monesko suomalainen olen. Ja valmentajat päättävät viestijoukkueen. En ole sitä sen enempää ajatellut, Anttola vakuutti.

MM-valinta kertoo kehityksestä

Rauhallisen ja tasapainoisen oloinen Anttola suhtautui yhtä rauhallisesti myös MM-valintaansa. Hän keskittyi päätavoitteeseen eli nuorten MM-kisoihin, kunnes oli saavuttanut nuorten MM-kullan ja -hopean.

– Valinta näihin kisoihin kävi mielessä vasta nuorten kisojen jälkeen. Mietin, että mitenkähän on, Anttola kertoi.

– Olisiko ollut Vancouverin lentokentällä paluumatkalla Suomeen, kun sain tiedon MM-valinnasta.

Suomen arvokisajoukkueissa on harvoin nähty yhtä nuoria mieshiihtäjiä.

– Valinta kertoo, että ura on edennyt hyvin ja on tullut kehitystä. Treeni on toiminut, Anttola arvotti paikkansa MM-joukkueessa.

Miesten viesti hiihdetään Planican MM-kisoissa perjantaina. Joukkue valitaan torstai-iltana.