Joulukalenteri: Mitä löytyy Lapin Kansan jou­lu­ka­len­te­ris­ta? Avaa 5. päivän luukku tästä

Kuvatarina: Lapset har­ras­ta­vat enemmän lii­kun­taa kuin ai­kui­set – ky­syim­me heiltä, mitä neuvoja ai­kui­sil­le olisi

"Oli mah­ta­vaa saada voitto näin kovan paineen alla", rie­muit­si kaksi maalia tehnyt Bukayo Saka, kun Eng­lan­ti jyräsi Iranin

Doha/Helsinki
Bukayo Saka (keskellä) saa joukkuetovereiltaan onnitteluja 4-0 johtomaalista.
Bukayo Saka (keskellä) saa joukkuetovereiltaan onnitteluja 4-0 johtomaalista.
Kuva: Neil Hall

Englanti aloitti Qatarissa pelattavan jalkapallon miesten MM-turnauksen erittäin vahvasti, kun B-alkulohkon avausottelussa Iran musertui lukemin 6–2.

Voitto sinetöityi jo avauspuoliajalla Englannin takoessa puoliajan loppuvaiheissa kolme maalia reilussa kymmenessä minuutissa. Maalinteon aloitti Jude Bellingham 35. minuutilla, Bukayo Saka jatkoi 43. minuutilla ja Raheem Sterling täydensi puoliajan murskajaiset lisäajan ensimmäisellä minuutilla.

Iran koki kovia jo avauskymmenminuuttisella, kun maalivahti Ali Beiranvand sai tärskyn päähänsä. Lopulta maalivahti otettiin vaihtoon, ja Iranin maalille asteli Hossein Hosseini uransa ensimmäiseen turnauspeliin. Lisäaikaa pelattiin Beiranvandin loukkaantumisen myötä peräti 14 minuuttia.

Toisella puoliajalla Saka teki päivän toisensa pelikellon näyttäessä 62. minuuttia.

Pian sen jälkeen Iran näytti yhden väläyksen osaamisestaan ja teki sen myötä komean maalin, kun joukkueen ykköstähti Mehdi Taremi päätti hyvän hyökkäyksen lataamalla pallon yläriman kautta ohi englantilaisvahti Jordan Pickfordin. Seurajoukkuetyötään Taremi tekee portugalilaisessa Portossa, jossa hän on tehnyt kovalla tahdilla maaleja niin Portugalin liigassa kuin Mestarien liigassa.

Englanti iski vielä kahdesti, kun vaihtomiehet Marcus Rashford ja Jack Grealish osuivat. Englannille kyseessä oli sen arvoturnaushistoriassa (EM/MM) vasta toinen ottelu, jossa se teki viisi maalia tai enemmän. Ensimmäisen kerran Englanti ylsi moiseen vuoden 2018 MM-kisoissa, kun Panama kaatui 6–1.

– Tätä tunnetta ei voi sanoin kuvailla. Olen niin iloinen, ja niin ylpeä. Tarvitsimme hyvän alun turnaukseen, sillä vireestämme on spekuloitu paljon, mutta näytimme kaikille kuinka paljon laatua meillä on. Oli mahtavaa saada voitto näin kovan paineen alla, kahden maalin mies Saka iloitsi BBC:lle.

Avausmaalintekijä Bellingham mainitsi myös paineista, joita joukkue ja etenkin valmentaja Gareth Southgate tuntevat armottoman brittimedian suunnalta.

– Hän (Southgate) sanoi meille pelin jälkeen, että nauttikaa voitosta, koska jos tulos olisi ollut toinen, reaktio olisi ihan täysin erilainen. Voitot karistavat paineita, Bellingham kertoi BBC:lle.

Southgatelle voitto toi myös pientä palaa Englannin valtavasta jalkapallohistoriasta. Hänestä tuli eniten voittoja arvoturnauksissa (EM/MM) ottanut Englannin päävalmentaja, sillä hänellä on nyt yhdeksän voittoa lopputurnauksissa. Englannin MM-kultaan kotikisoissa 1966 valmentanut legendaarinen Sir Alf Ramsey kirjasi päävalmentajana kahdeksan arvokisavoittoa.

Iranilaiset hiljaa hymnin aikana

Ottelun päätteeksi Iran sai vielä toisen osuman kisojen avaukseensa, kun Taremi laukoi rangaistuspilkulta kylmän viileästi loppulukemat kahdeksan maalin ilottelussa.

Iranissa on yli kaksi kuukautta protestoitu hallintoa vastaan, ja Iranin jalkapallomaajoukkue on MM-kisoissa sen myötä erityisen seurattu. Kapteeni Alireza Jahanbakhshin mukaan joukkue päättää yhdessä, laulaako se otteluita edeltävät kansallishymnit, osoittaen näin kenties tukeaan mielenosoittajille. Englanti-ottelua ennen joukkue ei laulanut.

B-alkulohkon avauskierroksen toinen ottelu Yhdysvallat–Wales alkaa tänään kello 21 Suomen aikaa.