Kuvagalleria: Pidetyn kiek­ko­ero­tuo­ma­rin ura päättyi Ro­va­nie­mel­lä

Mainos: Jakajaksi Kaleva Mediaan - tutustu ja hae tästä

Iivo Nis­ka­nen otti eniten vas­tuu­ta viestin mi­ta­li­ta­voit­tees­ta: "Ei ole tar­koi­tus, että meillä mitali jää kirin varaan"

Norja on Planicassa miesten MM-viestin selvä suosikki. Päävalmentaja Teemu Pasanen odottaa tasaista kamppailua sijoista 2-7.

Planica/Tarvisio
Iivo Niskanen hiihtää viestin toisen osuuden.
Iivo Niskanen hiihtää viestin toisen osuuden.
Kuva: MAURI RATILAINEN

Päävalmentaja Teemu Pasanen ja olympiavoittaja Iivo Niskanen ilmoittivat viestijoukkueen julkistamisen yhteydessä epäröimättä nelikon tavoitteen. Ristomatti Hakola, Niskanen, Perttu Hyvärinen ja Niko Anttola hiihtävät Planican MM-kisojen 4x10 kilometrin kilpailussa mitalista.

– Kilpailussa on yksi ylivoimainen suosikki eli Norja. Sen jälkeen on tasainen kamppailu sijoista 2–7. Siinä menestyvät joukkueet, joilla kaikki neljä hiihtäjää onnistuvat.

– Aina lähdetään tavoittelemaan mitalia, Pasanen sanoi viestistä.

Niskanen vahvisti ennakkonäkymän ja otti itselleen eniten vastuuta.

– Meillä on realistiset saumat mitaliin, mutta se vaatii, että oman osuuden jälkeen ei ole enää liian montaa joukkuetta mukana, Niskanen huomautti.

– Norjan mukana yritämme roikkua. Ei ole tarkoitus, että meillä mitali jää kirin varaan.

Aiemmissa miesten kilpailuissa on ollut vaikea päästä muusta ryhmästä eroon. Niskanen haluaisi repiä joukkoa hajalle osuudellaan. Hän toivoo säästä apua.

– Työpätkistä tulee ajallisesti pidempiä, jos keli on hidas, Niskanen huomautti.

Niko Anttola on joukkueen ankkuri.
Niko Anttola on joukkueen ankkuri.

Hakola avaa, Anttola ankkuriksi

Viestin avausosuus on MM-kuntoon viime hetkellä toipuneen Ristomatti Hakolan ensimmäinen startti Planican kisoissa.

– Viestissä on aina paineita, ja pelkokerrointa lisää, kun on hiihtänyt kuukausi sitten viimeksi kilpaa, Hakola tunnusti.

– On ollut aika pitkä puolitoista viikkoa odottaa ensimmäistä kilpailua.

Hakola on kiillottanut kisavirettä muun muassa harjoituskilpailulla Ville Ahosta vastaan.

– Maanantaina vedimme kympin kilpaa. Tulosta ei paljasteta, Hakola kertoi.

Joukkueen ankkurina hiihtää tuore nuorten maailmanmestari Niko Anttola, joka varmisti viestipaikan keskiviikkona 15 kilometrin vapaan hiihtotavan kilpailussa.

– En osannut odottaa, että hiihtäisin ankkkurina. Ei ole ihan helpoin paikka, mutta lähdetään haastamaan parempia, torniolainen pohti viestiä.

– Ennen kokematon tilanne, mutta matka on sama 10 kilometriä kuin muilla osuuksilla.

Ensimmäisillä Hakolan ja Niskasen osuuksilla hiihdetään perinteistä, Hyvärisen ja Anttolan vuoroilla vapaalla hiihtotavalla.