Pääkirjoitus: Liit­ty­mi­nen Poh­jois-Poh­jan­maa­han tuskin pe­las­tai­si Län­si-Poh­jan syn­ny­tyk­siä

Kolumni: Kie­li­muu­ri ui­ma­hal­lis­sa ja muita arkisia koh­taa­mi­sia tu­ris­ti­kau­pun­gis­sa

Vain kolari olisi tö­näis­syt yh­dis­te­tyn miehet pois tutulta si­joi­tus­ra­dal­ta – Suomen kvar­tet­ti hiih­te­li vii­den­nek­si

Planica
Viestiavaaja Ilkka Herola otti Japanin kiinni nopeasti, mutta ei saanut kiinni Ranskaa.
Viestiavaaja Ilkka Herola otti Japanin kiinni nopeasti, mutta ei saanut kiinni Ranskaa.
Kuva: ANTONIO BAT

Suomen yhdistetyn miesten joukkue sivusi Slovenian Planicassa järjestettävien pohjoismaisten hiihtolajien MM-kilpailujen parasta suomalaissijoitusta, mutta viides sija ei nostanut suupieliä ylöspäin.

– Eipä viidennestä sijasta ole hirveästi hyötyä, ankkuriosuuden sivakoinut Eero Hirvonen kiteytti tunnelmat.

Yhdistetyn miehet ovat sijoittuneet MM-kilpailujen joukkuekilpailussa viidenneksi neljästi peräkkäin. Ajanjaksoon mahtuu myös olympialaisten kahdeksas ja kuudes sija. Edellinen yhdistetyn viestimitali on 16 vuoden takaa Sapporon MM-kilpailuista, joissa Suomi saavutti kultaa.

Sen jälkeen viestisijat ovat seilanneet välillä 5–9, eikä vuonna 2014 olympialaisissa ollut viestijoukkuetta lainkaan. Keskiviikon viides sija on reilun vuosikymmenen tarkastelussa ylärajoilla ja piristys muutamiin heikompiin verrattuna.

– Ei ole omasta mielestäni, Hirvosen matkaan lähettänyt Otto Niittykoski painotti nälkää riittävän.

Mäkiaho ja Niittykoski täyttivät paikkansa

Mäkiosuuden jälkeen Norja oli parinkymmenen sekunnin karkumatkalla Itävaltaan ja Saksaan.

Kuudentena olleella Suomella oli matkaa kärkeen minuutti ja 21 sekuntia, ja realistisena tavoitteena 4x5 kilometrin viestissä neljäs sija. Avaaja Ilkka Herola otti Japanin kiinni nopeasti, mutta ei saanut kiinni Ranskaa.

Arttu Mäkiaho oli tyytyväinen kakkososuuteensa.

– Tunteen puolesta kauden tähän asti parasta hiihtoa. Hengitys ja lihaksisto toimivat ok. Ensimmäinen kierros meni vauhdikkaasti, mutta toisen lopussa pääsin hyytymään. Viimeiset 500 metriä jäivät kaivelemaan. En jaksanut tulla sellaisella höngällä kuin olisi pitänyt.

Niittykoski vei kolmatta osuutta.

– Ihan ok hiihtoa, kun otetaan huomioon, että yksin piti hiihtää ja tehdä töitä.

Viimeisessä vaihdossa Suomi oli yli minuutin päässä kärkijoukosta Saksa, Norja, Ranska ja Itävalta. Joukosta Norja otti kultaa, Saksa hopeaa ja Itävalta pronssia.

– Hiihdin ensimmäisen kierroksen kovaa, jos edellä tapahtuisi jotain. Sitten ei ollut mitään merkitystä miten hiihdän ja hiihdin rauhallisesti loppuun, Hirvonen sanoi.

Hattu päästä Ranskan edessä

Ranskan hiihtovauhti yllätti.

– Viimeiselle osuudelle lähdimme 40 sekuntia perässä joukkuetta, joka on meitä heikompi hiihtojoukkue. He olivat käytännössä vielä kultamitalitaistelussa, Hirvonen pyöritteli.

– Ranska hiihti siihen tapaan, miten en ole heidän nähnyt hiihtävän. Täytyy nostaa hattua.

Mäkiaho, Niittykoski ja Hirvonen hiihtivät kukin osuutensa yksin. Kärkijoukko ja takana tulevat olivat kaukana.

Mitä lähtöviivalla pitkään odottaessa liikkui mielessä?

– Vitonen on lyhyt matka ja pääsee nopeasti pois, Hirvonen kiteytti tunnelmat.

Suomalaisten hyppyjen pituudet olivat hiihtojärjestyksessä 123,5, 113,5, 109,5 ja 123,5 metriä.

Lauantaina on henkilökohtainen suurmäen kilpailu. Onko ilme silloin iloisempi?

– Hyvän hypyn kun saa, niin miksipä ei.