pääkirjoitus: Kun­ta-alan työ­tais­te­lu on ve­ny­mäs­sä yli kesän, so­pu­jar­ru­na on so­li­daa­ri­suus­va­je

Helatorstai: Tänään vie­te­tään he­la­tors­tai­ta, jolloin "ruo­ho­kaan ei kasva" – mikä se oikein on ja mistä nimitys tulee?

Suo­ma­lais­ten tun­to­jen sa­noit­ta­ja Veikko "Vexi" Salmi on kuollut 77-vuo­tiaa­na

Salmi sanoitti uransa aikana tuhansia kappaleita, toimi levytuottajana sekä kirjoitti useita kirjoja.

Sanoittaja Veikko "Vexi" Salmi on kuollut.
Sanoittaja Veikko "Vexi" Salmi on kuollut.
Kuva: Mauri Ratilainen

Sanoittaja Veikko "Vexi" Salmi on kuollut. Salmi menehtyi varhain tänään nopeasti edenneeseen vaikeaan sairauteen helsinkiläisessä hoitokodissa, omaiset tiedottavat. Hän oli kuollessaan 77-vuotias.

Uransa aikana Salmi laati sanoitukset tuhansiin iskelmäkappaleisiin. Kappaleista yli 3 200 on levytetty. Niitä tulkitsivat esimerkiksi Irwin Goodman, Kirka, Katri Helena ja Vesa-Matti Loiri.

Salmen ura sanoittajana alkoi 1960-luvulta, ja hän vaikutti myös levytuottajana useissa yhtiöissä.

Sanoittajalegenda olisi täyttänyt 78 vuotta myöhemmin tässä kuussa. STT:lle antamassaan 70-vuotishaastattelussa Salmi pidättäytyi romantisoimasta sanoitustyötään, joka oli hänelle arkista rutiinia.

– Jos laulun sanoja ei saa syntymään 2–3 tunnissa, homma menee helposti väkinäiseksi. Silloin lopputulos kuulostaa huonolta, Salmi sanoi.

Suomalaisen kevyen musiikin pitkäaikaiselle vaikuttajalle myönnettiin uransa aikana useita kunnianosoituksia, muun muassa kaikkien aikojen ensimmäinen Reino Helismaa -palkinto vuonna 1989. Viiden vuoden välein jaettu palkinto on Työväen sivistysliiton myöntämä kunnianosoitus ansioituneelle suomalaiselle viihteen tekijälle.

Salmen sanoittamat kappaleet voittivat Syksyn sävel -kilpailun kuusi kertaa, ja ne edustivat Suomen Euroviisuissa kolmesti.

Musiikin ohella nykytaiteen ja kirjallisuuden asialla

Salmen tunnetuimpiin saavutuksiin lukeutui yhteinen ura Irwin Goodmanin kanssa. Goodman alias Antti Hammarberg ja Salmi olivat lapsuudenystäviä molempien kotikaupungista Hämeenlinnasta.

Parivaljakon yhteiseen tuotantoon kuuluivat muun muassa kappaleet Rentun ruusu sekä Syksyn sävelen voittaneet St. Pauli ja Reeperbahn sekä Poing poing poing. Salmi arvioi myöhemmin, ettei kumpikaan olisi noussut musiikin saralla kuuluisuuteen ilman toista.

– Jos ei Irwinin kaltaista kaveria olisi ollut, en varmasti olisi suuntautunut musiikkiin, vaan elättänyt itseni toisin. Ehkä kirjailijana, ehkä toimittajana, Salmi sanoi STT:lle 70-vuotishaastattelussaan.

Salmi vaikutti entisen kotikaupunkinsa elämässä myös myöhempinä vuosina. Hän esimerkiksi lahjoitti yhdessä vaimonsa Katri Wanner-Salmen kanssa nykytaiteen kokoelman Hämeenlinnan taidemuseolle vuonna 2010. Myöhempinä vuosina entisestään kartutettuun kokoelmaan kuuluu yli 700 taideteosta.

Salmi kirjoitti myös lukuisia kirjoja. Hänen kirjalliseen tuotantoonsa sisältyy romaaneja, satukirjoja, kaksiosaiset muistelmat sekä historiikki Hämeenlinnan Pallokerhosta, jolle hän sanoitti myös maalilaulun.