14 vuotta sitten moni ei ym­mär­tä­nyt ro­va­nie­me­läi­sen Toni Kur­vi­sen lii­ke­ideaa – Nyt etä­yh­teyk­siä kysyvät melkein kaikki

Kun vastavalmistunut Toni Kurvinen haki starttirahaa, hänelle sanottiin, että tuskin onnistuu. Nyt rovaniemeläisyhtiö tekee miljoonahankintoja valtiolle.

Etäyhteysyrittäjä Toni Kurvinenkin on saanut sopeutua uudenlaiseen arkeen. Tytär Elsi jäi koronavirusepidemian vuoksi pois päiväkodista ja äidilleen Kurvinen järjesti mahdollisuuden pitää videopuheluilla yhteyttä lapsenlapsiin. Kotona on kaksi pientä lasta, joten omille etätöilleen hän perusti rauhallisemman "sivutyöpisteen" myös lapsuuskotiinsa.
Etäyhteysyrittäjä Toni Kurvinenkin on saanut sopeutua uudenlaiseen arkeen. Tytär Elsi jäi koronavirusepidemian vuoksi pois päiväkodista ja äidilleen Kurvinen järjesti mahdollisuuden pitää videopuheluilla yhteyttä lapsenlapsiin. Kotona on kaksi pientä lasta, joten omille etätöilleen hän perusti rauhallisemman "sivutyöpisteen" myös lapsuuskotiinsa.
Kuva: Anna Muotka

Maanantaina Toni Kurvinen arveli, että nyt on ehkä tyyntä myrskyn edellä. Monen muun yrittäjän tavoin hän ohjeisti työntekijöitään varotoimiin ja etätöihin. Itsekin hän jäi kotiin töihin – olivathan lapsetkin olleet flunssaisia.

Asiakkailla tuntui olevan vähän enemmän asiaa: kuka tarvitsi lisää tavaraa ja kuka tunnuksia. Tarpeisiin vastattiin ja samalla mietittiin, mitähän tästä tulee.

Pääkonttori Rovaniemen Aittatiellä

Tiistaina kaikki muuttui. Sähköposti ja puhelin alkoivat tulvia kysymyksiä, ja vaikka niihin vastattiin minkä ehdittiin, jono kasvoi toisesta päästä koko ajan.

– Kyllä päivämäärä 17.3. jää varmasti ikuisesti mieleen, Toni Kurvinen sanoo.

Kurvisella on yhtiökumppaneidensa kanssa Rovaniemellä etäyhteyksiin erikoistunut yritys Arctic Connect Oy. Yrittäjän mukaan kyseessä on ainoa alan suomalainen yritys, jolla on liki koko konsepti omissa käsissä. Ollaan siis samoilla markkinoilla kuin esimerkiksi maanantaina ylikuorman vuoksi kyykännyt Microsoftin Teams ja muut työpaikoilta tutut palvelut.

– Meillä on tosiaankin ihan rovaniemeläinen yritys, jossa on rovaniemeläiset osakkaat. Pääkonttori on tuossa Aittatiellä. Eteläisin toimipiste on Espanjan Fuengirolassa ja työntekijöitä on parikymmentä, Kurvinen esittelee.

Tuon luettuaan moni ehkä yllättyy. Se taas ei yllätä Kurvista.

Harva tietää, että Rovaniemen Aittatiellä järjestetään etäyhteyksiä jopa koko valtakunnan tarpeisiin.
Harva tietää, että Rovaniemen Aittatiellä järjestetään etäyhteyksiä jopa koko valtakunnan tarpeisiin.
Kuva: Veli-Jukka Mustajärvi

Yritys on toiminut Rovaniemellä jo toistakymmentä vuotta ja sillä on isoja asiakkaita, mutta tunnettu se ei ole. Rinnalla toimii myyntiin erikoistunut Arcturia Oy.

– Onhan tämä ollut kivinen tie, mutta me olemme päättäneet toimia täällä Rovaniemellä. Helpommalla olisi varmaan päässyt, jos olisi lähtenyt etelään tai ulkomaille, Kurvinen sanoo.

Sosiaaliala ja tietotekniikka sopivat sittenkin yhteen

Toni Kurvisen ura etäyhteyksien parissa alkoi tietotekniikan opinnoista Rovaniemen ammattikorkeakoulussa ja harjoittelusta, jonka hän teki Pohjois-Suomen sosiaalialan osaamiskeskuksessa Poskessa. Työympäristö Kolpeneen palvelukeskuksella oli lapsuudesta tuttu äidin työpaikkana. Etäpalveluille oli tarvetta, ja asiantuntemus karttui.

– Oli esimerkiksi sellainen tilanne, että viittomakielen tulkit olivat Kemissä ja Rovaniemellä. Jos tulkkaustarve oli Enontekiöllä, työhön saattoi kuulua kaksi päivää matkustamista ja tunti tulkkausta, Kurvinen sanoo.

Opintojen lopulla Kurvinen valitsi yrittäjyysopintoja ja päätti lopulta, että tämän harjoitusfirman hän myös oikeasti perustaa. Vastaanotto ei ollut kovin kannustava. Starttiraha myönnettiin Kurvisen mukaan saatesanoilla, että onnea matkaan, ei tämä varmaan onnistu, kun tällaisia yrityksiä ei ole.

– Starttiraha oli noin viisikymmentä euroa enemmän kuin opintotuki. Sitähän oli heti semmoinen olo, että vau, yrittäjällä on rahaa, Kurvinen nauraa.

Kaksi yhtiökumppania uskoi ideaan.

– Me ollaan kaikki Rovaniemen ammattikorkeakoulun kasvatteja, Kurvinen sanoo.

Valtion hankinnoissa jättimäinen läpimurto

Tuolloin, vuonna 2006, perustettu Arctic Connect tarjosi aluksi etäyhteyksien asiantuntijapalveluja. Kurvisen mukaan idea oli uusi siinä mielessä, että tavoite ei ollut myydä tiettyjä ohjelmia ja laitteita, vaan ratkaista asiakkaan ongelmat tarkoituksenmukaisesti.

Arkistokuva vuodelta 2010. Tässä vaiheessa Toni Kurvisen perustamalla yrityksellä oli jo paljon kokemusta muun muassa siitä, miten rakennetaan etäyhteyksiä sosiaali- ja terveysalan tarpeisiin.
Arkistokuva vuodelta 2010. Tässä vaiheessa Toni Kurvisen perustamalla yrityksellä oli jo paljon kokemusta muun muassa siitä, miten rakennetaan etäyhteyksiä sosiaali- ja terveysalan tarpeisiin.
Kuva: RAIJA SUOPAJÄRVI

Sote-ala on yhä tärkein asiakasryhmä, suurimpien joukossa Helsingin kaupungin kotihoito. Myös yliopistosairaaloille ja sairaanhoitopiireille tarjotaan palveluja, esimerkiksi mielenterveystyön etävastaanottoja.

Kasvua on ollut suurimmillaan 400 prosenttia vuodessa. Suureksi läpimurroksi Kurvinen esittelee sen, että vuonna 2017 myyntiyhtiö Arcturia Oy voitti valtion hankintayksikkö Hanselin puitesopimuskilpailutuksen.

– Arcturia kilpaili Suomen suurimpia teleyhtiöitä vastaan ja voitti. Se on tällä alalla aivan historiallista, Kurvinen sanoo.

Yrittäjä tukee muita kykynsä mukaan

Mitä koronaviruksen tuoma etäyhteyksien kysyntäpiikki sitten yhtiölle tuo, on arvoitus. Kyselyjä on tullut muun muassa erilaisten suoratoistopalvelujen osalta. Lapin kunnille yritys on tarjonnut talkoohengessä tavanomaista pidempää maksutonta kokeilujaksoa muun muassa kokousten järjestämiseksi.

– Aika näyttää, tuleeko tässä enemmän kasvua vai menetettyjä mahdollisuuksia. Olen ollut yrittäjänä niin pitkään, että jalat on kyllä tukevasti maassa, Kurvinen sanoo.

Niitä yrittäjiä, joita koronavirusepidemia kolhaisee, Kurvinen haluaa tukea parhaansa mukaan.

– Lounaat ja kotiin päivälliset haemme paikallisista liikkeistä.