Wil­liams jahtaa en­nä­tyk­sel­lis­tä grand slam -voit­toa

Williams tavoittelee kahdeksatta Wimbledonin voittoaan, Halep ensimmäistä.

Lontoo/Helsinki

Yhdysvaltalainen Serena Williams jahtaa vimmatusti uransa 24:ttä tenniksen grand slam -turnauksen voittoa. Williamsilla on mahdollisuus nousta jakamaan historiallista ennätystä Australian Margaret Courtin rinnalle tulevana lauantaina, kun hän pelaa Wimbledonin tennisturnauksen loppuottelussa.

Loppuotteluun Williams eteni voittamalla välierässä Tshekin Barbora Strycovan selvästi erin 6–1, 6–2. Williams on pelannut urallaan Wimbledonin loppuottelussa kymmenen kertaa ja voittanut seitsemästi.

– Tuntuu hyvältä pelata taas loppuottelussa. Tarvitsin vain muutaman ottelun tunteakseni oloni kentällä mukavaksi, Williams kuvaili tunteitaan välieräottelun jälkeen.

Yhdysvaltalaisen edellisestä grand slam -turnauksen voitosta on kulunut kaksi vuotta. Williams voitti vuonna 2017 Australiassa uransa 23:nnen grand slam -mestaruuden, mutta tuon jälkeen voittoja ei viidessä grand slam -turnauksessa ole tullut. Wimbledonissakin hän oli ennakkosuosikkien jälkeen vasta turnauksen 11:nneksi sijoitettu. Nyt mahdollisuus ennätykselliseen voittoon on tarjolla.

– Rakastan tätä. Minulla on mahtava ammatti ja olen edelleen aika hyvä siinä, Williams uhkui itseluottamusta.

Loppuottelussa Williams kohtaa Simona Halepin, joka on ensimmäinen Wimbledonin kaksinpelin loppuotteluun koskaan edennyt romanialainen nainen. Halep, 27, voitti omassa välierässään Ukrainan Elina Svitolinan erin 6–1, 6–3. Turnauksessa seitsemänneksi sijoitettu Halep pelaa lauantaina uransa viidennessä grand slam -turnauksen loppuottelussa.

– Tämä tuntuu uskomattomalta. Olen samaan aikaan innoissani ja jännittynyt, Halep kuvaili välierävoiton jälkeen ajatuksiaan loppuottelusta.

Halep pelasi edellisen kerran Wimbledonin välierissä 2014, mutta kärsi tappion Eugenie Bouchardille.

– Olen nykyään paljon kokeneempi ruohokentällä, enkä luovuta niin helposti. Olen kasvanut paremmaksi versioksi itsestäni, Halep vakuutti.

Tennismaailman huipulla aika vaikuttaa pysähtyneen. 37-vuotias Williams voitti ensimmäisen kerran grand slam -turnauksensa jo viime vuosituhannen puolella. Wimbledonissa seitsenkertaisen voittajan ensimmäisestä mestaruudesta on kulunut 17 vuotta.

Toisen voittonsa Wimbledonissa Williams saavutti 2003, samana vuonna, jolloin niin ikään 37-vuotias sveitsiläinen Roger Federer voitti Wimbledonissa oman uransa ensimmäisen grand slam -turnauksen. Perjantaina Federer kohtaa miesten kaksinpelin välierissä Rafael Nadalin.

On hyvin mahdollista, että viikonloppuna mestaruuksia juhlivat samat henkilöt kuin vuonna 2003, Williams ja Federer.