Suomen nopea voitto vaihtui nään­ny­tys­tais­te­luk­si ja kit­ke­räk­si tap­piok­si Val­ko-Ve­nä­jäl­le

Ljubljana
Tällaisia olivat suomalaispelaajien ilmeet kahden ja puolen erän verran. Markus Kaurto (oik.) ja Antti Siltanen tuulettavat onnistumista.
Tällaisia olivat suomalaispelaajien ilmeet kahden ja puolen erän verran. Markus Kaurto (oik.) ja Antti Siltanen tuulettavat onnistumista.
Kuva: CEV

Käden ulottuvilla ollut nopea voitto vaihtui näännytystaisteluksi, jonka päätteeksi Suomi kärsi lentopallon EM-kisojen kolmannessa alkulohkopelissään kitkerän tappion Valko-Venäjälle erin 2–3 (25–13, 25–17, 28–30, 22–25, 13–15).

Tappio kaksi ensimmäistä peliään hävinneelle Valko-Venäjälle oli kolhu Suomen toiveille päästä jatkoon alkulohkosta. Vielä katkerammaksi tappion teki se, että Suomi hallitsi ottelua kaksi ja puoli erää, mutta tuhri neljä ottelupalloa kolmannessa erässä.

– Emme olleet tarpeeksi tappajia kolmannen erän lopussa. Raotimme ovea heille hieman, se oli jo melkein kiinni, ja kun Valko-Venäjä pääsi ovesta sisään, aistin meistä, että ilmat pääsivät ulos, päävalmentaja Joel Banks tunnusti.

Suomen aloituskuusikko ei ollut muuttunut kahdesta edellisestä pelistä, mutta pelin alku oli – Suomen kannalta parempaan. Passari Eemi Tervaportti avasi Suomen pistetilin toisesta kosketuksesta iskemällään pisteellä, ja tilanteessa 4–0 Valko-Venäjä joutui ottamaan aikalisän.

Vauhtiin päästyään Tervaportti jatkoi Valko-Venäjän pitkien keskitorjujien naruttelua. Tervaportti löysi erehtymättömästi keskitorjujat Markus Kaurton ja Tommi Siirilän nopeilla passeilla, ja tarvittaessa Urpo Sivula löi raskaalla kädellä pisteitä laidalta.

Lisäksi Suomen syöttöpeli iski Valko-Venäjän heikkoon vastaanottoon, ja Suomi ehti lähes aina järjestämään vähintään kahden miehen torjunnan Valko-Venäjän hyökkäyksiä vastaan.

"Olimme todella hyviä"

Suomen taktiikka toimi niin täydellisesti, että erän puolivälistä lähtien suomalaispelaajat eivät enää pidätelleet hymyjään joukkueen lasketellessa 25–13-erävoittoon.

Toinen erä eteni samoja latuja kuin ensimmäinen. Erän lopulla Banks vaihtoi syöttämään ässäkuningas Akseli Lankisen, jonka syöttövuorolla Suomi voitti viisi pistettä peräkanaa.

– Olimme todella hyviä kaksi erää. Sitten tulimme hieman huolimattomiksi, Banks sanoi.

Kolmannen erän lopulla Lankisen syöttö ei purrut, ja Suomi tuhri neljä ottelupalloa. Valko-Venäjä paransi vastaanottoaan ja taisteli 30–28-erävoiton.

Neljännessä erässä Banks yritti elvyttää Suomen peliä vaihdoilla, mutta vastaanottoaan entisestään parantanut Valko-Venäjä jyräsi erävoittoon.

Viidennen erän ratkaisuhetkillä Valko-Venäjä oli hieman Suomea terävämpi ja vei erän nimiinsä niukasti kahden pisteen erolla 15–13.

Suomi kohtaa maanantaina neljännessä alkulohkopelissään lohkon ykkössuosikin Venäjän ja entisen päävalmentajansa Tuomas Sammelvuon.

– Hyvä kysymys, Banks vastasi kysymykseen, miten Suomi kokoaa rivinsä maanantaiksi.

– Pelaajat ovat varmasti hyvin allapäin, ja heidän pitääkin olla. Mutta tällaista huippu-urheilu on, Banks jatkoi.