Suomen naisten jal­ka­pal­lo­maa­jouk­kue pelasi EM-kar­sin­nat tap­pioit­ta

Suomi murskasi Kyproksen EM-karsintojen päätöksessä kymmenessä minuutissa.

Larnaka/Helsinki
Kemiläislähtöinen Natalia Kuikka uurasti karsintojen päätösottelussa täydet minuutit.
Kemiläislähtöinen Natalia Kuikka uurasti karsintojen päätösottelussa täydet minuutit.
Kuva: SPL/Kalevi Hämäläinen

Suomen naisten jalkapallomaajoukkue päätti EM-karsintaurakkansa tyylikkäästi voittamalla Kyproksen vieraskentällä 5–0. Jo viime perjantaina EM-kisapaikkansa kesän 2022 lopputurnaukseen Englantiin varmistanut Suomi voitti lohkonsa suomalaisittain historiallisesti häviämättä peliäkään. Kypros-voitto oli Suomelle karsintojen seitsemäs ja kerran joukkue pelasi tasapelin.

Suomen avauskokoonpanon avainpelaajat olivat panoksettomassa päätöspelissäkin omilla paikoillaan. Maalivahti Tinja-Riikka Korpelan edessä luutivat topparit Anna Westerlund ja Natalia Kuikka ja puolustuslinjan täydensi vasemman puolustajan paikalta oikealle siirtynyt Emma Koivisto. Keskikentän ydinkaksikko Emmi Alanen-Eveliina Summanen otti omat paikkansa ja Adelina Engman avasi oikealla laidalla. Kärjessä Linda Sällström jatkoi EM-karsintojen maalipörssin voiton tavoittelua.

Tuija Hyyrysen paikan puolustuksessa otti Elli Pikkujämsä ja Hyyrysen tavoin Kypros-ottelusta pois jääneen Ria Ölingin korvasi vasemmalla laidalla Kaisa Collin. Hyökkäykseen Sällströmin rinnalle nousi Sanni Franssin tilalle Olga Ahtinen.

Sällström maalasi karsintojen 10. maalinsa jo kuudennella minuutilla

Sällström oli ennen Kypros-ottelua tehnyt karsinnoissa yhdeksän maalia. Sällström oli nälkäisenä uhkaamassa Belgian Tina De Caignyn 12 maalin suoritusta, ja suomalainen maalasi karsintojen kymmenennen maalinsa jo kuudennella minuutilla. Sitä ennen Koivisto oli ehtinyt jo tehdä Suomen avausmaalin.

Sällströmillä oli ottelussa muutamia muitakin maalipaikkoja, mutta tällä kertaa hänen repivät juoksunsa puolustuksen selustaan avasivat tilaa vain muille pelaajille. Sällströmin ja Koiviston lisäksi kertaalleen ottelussa onnistuivat 12. minuutilla osunut Engman, puolen tunnin kohdalla maalannut Collin ja toisen jakson lisäajalla loppulukemat viimeistellyt Juliette Kemppi.

Suomi neljättä kertaa kisoihin

Suomi on pelannut aiemmin kolmesti EM-kisoissa. Englannin EM-kisoissa 2005 Suomi ylsi välieriin, jossa se hävisi tulevalle mestarille Saksalle 1–4. Kotikisoissa 2009 Suomi voitti lohkonsa, mutta taipui puolivälierissä Englannille 2–3. Ruotsin EM-kisoissa 2013 Suomen pelit päättyivät alkulohkoon.

Kahdeksan vuoden takaisesta joukkueesta Suomen neljättä EM-kisapaikkaa olivat nyt saavuttamassa Korpela, Westerlund, Hyyrynen, Alanen, Kuikka ja Nora Heroum. EM-kisojen lohkot arvotaan myöhemmin tänä vuonna. Viimeiset 16 joukkueen EM-kisoihin pääsevät joukkueet tiedetään huhtikuussa pelattavien pudotuspelikarsintojen jälkeen.