Me­nes­tys­tä tor­nio­lai­sil­le – Mette Baas Lapin paras ur­hei­li­ja, Jani Hir­si­vaa­ra Vuoden val­men­ta­ja ja Niko Anttola Vuoden nuori ur­hei­li­ja

Yleisurheilija Mette Baas ja hiihtäjä Niko Anttola ovat kotoisin Torniosta.
Yleisurheilija Mette Baas ja hiihtäjä Niko Anttola ovat kotoisin Torniosta.
Yleisurheilija Mette Baas ja hiihtäjä Niko Anttola ovat kotoisin Torniosta.

Juhlavuoteen valmistautuva Tornio on urheilun ykköspaikkakunta Lapin maakunnassa. Näin voidaan todeta, jos mittarina käytetään Lapin Urheilutoimittajakerhon vuotuisia tunnustuspalkintoja.

Ensi vuonna 400 vuotta täyttävään rajakaupunkiin menivät kaikki Urheilutoimittajakerhon huomionosoitukset. Veitsiluodon Kisaveikkoja edustava pikajuoksija Mette Baas palkittiin Vuoden 2020 lappilaisurheilijana, Baasin henkilökohtainen valmentaja Jani Hirsivaara Vuoden valmentajana sekä Visa Ski Team Kemiä edustava torniolainen hiihtäjä Niko Anttola Vuoden nuorena urheilijana.

Äänestyksessä tiukan vastuksen Baasille antoi jalkapalloilija Natalia Kuikka. Baasin asetti parhaaksi 11 Lapin Urheilutoimittajakerhon jäsentä, ja hän sai 54 pistettä. Kuikalla oli täsmälleen saman verran ykkösääniä ja 51 pistettä.

Urheilutoimittajakerho on nimennyt parhaan urheilijan vuodesta 1964 lähtien. Baas valittiin ensimmäistä kertaa Vuoden lappilaisurheilijaksi. Baasille Lapin Urheilutoimittajakerhon tunnustus ei kuitenkaan ole ensimmäinen, sillä hänet palkittiin Vuoden nuorena lappilaisurheilijana 2018.

Palkinnot piti alun perin jakaa Lapin Urheilugaalassa tammikuussa Torniossa. Gaalaa ei kuitenkaan silloin järjestetä, vaan tilaisuus siirtyy vuoteen 2022.

Äänestykseen osallistui 28 Lapin Urheilutoimittajakerhon jäsentä.

Mette Baasille mennyt yleisurheilukesä oli uran tähän asti menestyksekkäin. Torniolainen pikajuoksija voitti Kalevan kisoissa Suomen mestaruuden 400 metrillä sekä SM-viesteissä kultaa 4x400 metrillä Veitsiluodon Kisaveikkojen joukkueessa.

SM-kullan myötä tuli valinta Ruotsi-maaotteluun, jossa Baas sijoittui toiseksi ratakierroksen ennakkosuosikin Moa Hjelmerin perässä. Baas kellotti maaottelussa 400 metrin kauden kotimaisen kärkiajan ja Lapin maakunnan ennätyksen 53,42.

Kesän kohokohtiin kuului ilman muuta myös kaksi mestaruutta nuorten SM-kisoissa, jotka järjestettiin Kemissä. Baas voitti 22-vuotiaiden ikäluokassa 400 metrin sileän matkan sekä sivulajinsa 400 metrin aitajuoksun.

– Viime kaudesta jäi tosi hyvä maku. Odotukset ylittyivät, ja kausi oli kaikin puolin hyvä. Suurin yllätys oli, että 400 metrin aika meni reilut puoli sekuntia alle 54 sekunnin. Sitä en olisi osannut odottaa, hallissakin pari SM-mitalia napannut Baas tuumi.

Syyskuussa 20 vuotta täyttänyt Baas asuu Joensuussa, jossa hän aloitti syksyllä tietojenkäsittelyopin opinnot ammattikorkeakoulussa.

– Harjoitusolosuhteet ovat ihanteelliset. Joensuu Areenan rata on 333 metrin pituinen, ja kaikki muu harjoittelussa tarpeellinen on siinä aivan hollilla, Baas taustoittaa.

Äänestyksessä toiseksi sijoittuneen Natalia Kuikan pelikauteen mahtuu niin ikään useita riemunhetkiä. Kauden päätteeksi Suomen Palloliitto valitsi kemiläisen Vuoden naisjalkapalloilijana.

Kuikka kuuluu kantaviin voimiin naisten maajoukkueessa eli Helmareissa, joka on vahvasti matkalla kohti Englannissa pelattavaa vuoden 2022 EM-lopputurnausta. Tämän vuoden seurassaan Göteborg FC:ssä Kuikka voitti Ruotsin mestaruuden ja palkittiin Damallsvenskanin parhaana puolustajana.

Nuoren urheilijan tunnustuspalkinnon, Allun lautasen sai Visa Ski Team Kemin torniolainen hiihtäjä Niko Anttola, jonka vuoden meriittilistalta löytyvät nuorten Pohjoismaiden mestaruus 10 kilometrillä (p) sekä kolme henkilökohtaista nuorten Suomen mestaruutta. Lisäksi hän kuului Visan hopeajoukkueeseen 18-vuotiaiden SM-viestissä.

Alkaneella kaudella Anttolan tavoitteena on jatkaa siitä mihin viime talvena jäätiin.

– Harjoituskaudella on pyritty kehittämään edelleen kaikkia ominaisuuksia, kertoo ensi helmikuussa 18 vuotta täyttävä Anttola.

Tälle kaudelle harjoitustunteja kertyy noin 700. Määrää on viime kauteen verrattuna nostettu maltillisesti muutamalla kymmenellä tunnilla.

Hiihtolupauksen valmennusohjelmat laatii isä Marko. Anttola opiskelee toista Vuokatin urheilulukiossa, jossa urheilun ja opiskelun yhdistäminen sujuu luonnikkaasti hyvissä puitteissa.

– Siellä pääsee treenaamaan kaikin puolin hyvissä olosuhteissa.