Äänestys: Mikä on Sy­käh­dyt­tä­vin lap­pi­lai­nen ur­hei­lu­ta­pah­tu­ma – äänestä ja osal­lis­tu ar­von­taan

Lei­jo­nil­la on valta päät­tää, len­tää­kö Kanada ulos MM-pu­do­tus­pe­leis­tä

Riika/Helsinki
Suomen kapteenilla Marko Anttilalla on kahden vuoden takaa kokemusta, kuinka Kanada upotetaan. Hän löi vuoden 2019 MM-finaalissa kiekon Kanadan verkkoon kaksi kertaa ja johti Leijonat yllätykselliseen maailmanmestaruuteen
Suomen kapteenilla Marko Anttilalla on kahden vuoden takaa kokemusta, kuinka Kanada upotetaan. Hän löi vuoden 2019 MM-finaalissa kiekon Kanadan verkkoon kaksi kertaa ja johti Leijonat yllätykselliseen maailmanmestaruuteen
Kuva: TOMS KALNINS

Tähän on suomalaisessa jääkiekkoilussa tultu: Leijonilla on tiistaina valta B-alkulohkon viimeisessä ottelussaan päättää lajin mahtimaa Kanadan kohtalosta Latvian MM-turnauksessa.

Kanadaa uhkaa ensimmäisen kerran lähes 30-vuotisessa MM-pudotuspelihistoriassa juuttuminen alkulohkoon. Näin ilman muuta käy, jos Kanada ei kaada Suomea Riiassa tiistain päiväpelissä varsinaisella peliajalla.

Maanantaina vaihteeksi välipäivästä nauttimaan päässeet Suomen pelaajat eivät Kanadasta ole juuri stressanneet.

– En ole Kanadaa vielä miettinyt. Iso jääkiekkomaa, jota vastaan pelaaminen sytyttää aina, miesten MM-ensikertalaisiin kuuluva puolustaja Kim Nousiainen sanoi rauhallisesti.

Suomen tehopelaajana 4+1 pisteellään turnauksessa kunnostautunut Anton Lundell korostaa korona-ajan MM-kisojen poikkeuksellista yllätyksellisyyttä.

– Kanada on aina Kanada. Ovat vaarallisia, mutta tässä turnauksessa on muitakin hyviä joukkueita.

Anton Lundell on tuuletellut MM-turnauksessa tähän mennessä jo neljää maalia.
Anton Lundell on tuuletellut MM-turnauksessa tähän mennessä jo neljää maalia.
Kuva: TOMS KALNINS

Suomen kapteenilla Marko Anttilalla on kahden vuoden takaa kokemusta, kuinka Kanada upotetaan. ”Mörkö” löi vuoden 2019 MM-finaalissa kiekon Kanadan verkkoon kaksi kertaa ja johti Leijonat yllätykselliseen maailmanmestaruuteen.

Tämänkertaisessa MM-turnauksessa Anttilan maalisarakkeessa on vielä nolla.

Tiistaina suomalaisratkaisijalle olisi tilausta, kuten 1992 Prahan MM-kisoissa, jolloin pudotuspelit olivat ohjelmassa ensi kertaa. Tuolloin Suomi pudotti kolme maalia tehneen Timo Peltomaan johdolla Kanadan puolivälierissä 4–3.

– Tehotonta on vielä ollut, mutta hyvä meininki, kun joukkueena ollaan voitettu. Pitää yrittää olla tehokkaampi, parempi viimeistelyssä, aina työteliäs Anttila ohjeisti.

Päävalmentaja Jukka Jalosen tavoin kippari-Anttila korostaa kärsivällisyyden merkitystä. Kanadalla on pakkovoiton paikka, joten Leijonien vastustajalla on tiistaina tunteet pinnassa.

– Kanadalla on luisteluvoimaa, taitoakin, mutta tiivis joukkuepuolustus on meidän vahvuus, Anttila vakuutteli.

Kim Nousiainen löysi itsensä sunnuntain Latvia-ottelussa välillä nurin niskoin omasta vaihtoaitiosta, jonne hänet lennätti latvialaispelaaja railakkaalla taklauksellaan.

Huiman näköisestä tilanteesta ei jäänyt aiemmin MM-jäällä heti ensimmäisessä pelissään maalin tehneeseen Nousiaiseen traumaa.

– Hetken oli solmussa, hän myönsi.

Vaikka Latviaa vastaan vähäinen palautumisaika edellisestä ottelusta jarrutti vauhtia, eivät peräkkäispäivien pelit käy Lundellin mielestä verukkeesta selityksille.

– Ei sen pidä antaa haitata pelisuoritusta, eikä sen taakse voi mennä, Lundell naulasi.

Vaikka Lundell luistelee MM-Latviassa kahden vuoden takaisiin kultasankareihin kuuluneen Kaapo Kakon jäljissä, Lundell löytää pelistään paljon parannuskohteita.

– Röyhkeämpi pitää olla, saada trafiikkia vastustajan maalille enemmän, NHL:n tulevaisuuden tekijä vaati.

Suomi-Kanada-ottelu alkaa jo kello 12.15.