Pääkirjoitus: Lapin kes­kus­ta­joh­don on poh­dit­ta­va, onko Väy­ry­ses­tä enemmän haittaa vai hyötyä eh­dok­kaa­na – tilanne on puo­lueel­le nolo ja kiu­sal­li­nen

kolumni: Mies, sinäkin voit ra­ken­taa uran, säi­lyt­tää poi­ka­ni­me­si ja olla vahva it­se­näi­nen mies – muista vain roolisi hei­kom­pa­na su­ku­puo­le­na

Lei­jo­nat pelaa jälleen MM-kul­las­ta – täh­ti­puo­lus­ta­ja Miro Heis­ka­nen pisti uuden vaih­teen silmään

Leijonat pelaa jälleen MM-kullasta – tähtipuolustaja Miro Heiskanen pisti uuden vaihteen silmään

Suomi taisteli voiton välierässä Yhdysvaltoja vastaan jääkiekon MM-kisoissa lauantaina. Finaali pelataan sunnuntai-iltana.
Suomi taisteli voiton välierässä Yhdysvaltoja vastaan jääkiekon MM-kisoissa lauantaina. Finaali pelataan sunnuntai-iltana.
Kuva: Jukka-Pekka Moilanen

MM-välierä, Suomi–USA 4–3 (1–1, 2–1, 1–1)

Suomi pelaa kolmannen kerran peräkkäin miesten MM-turnauksen loppuottelussa. Leijonat kaatoi lauantain ensimmäisessä välieräottelussa USA:n maalein 4–3.

Leijonien tuleva finaalivastustaja ratkeaa illalla pelattavassa toisessa välierässä, jossa iskevät yhteen hallitseva maailmanmestari Kanada ja Kari Jalosen luotsaama Tshekki.

Leijonien ottelun alku oli lähes yhtä tahmea kuin puolivälierässä. Avausvaihto pyöri sitkeästi Suomen puolustusalueella. Hannes Björnisen viisikko kesti vielä paineen, mutta perään verkko heilui Jussi Olkinuoran takana.

Sakari Mannisen johtama ykköskenttä sai ottaa USA:n 0–1-osuman kontolleen. Juuso Hietanen ei saanut omaa miestään nuhteeseen maalin edessä, ja Nate Schmidt vei vieraat johtoon.

Video: MTV

Takaiskumaali ja Marko Anttilan pari painavaa taklausta sytyttivät Leijonat. Valtteri Filppula, Miro Heiskanen ja Juho Lammikko pääsivät perätysten oivallisiin maalipaikkoihin, mutta kukaan heistä ei onnistunut. Vielä.

Tähtipuolustaja Heiskanen kuittasi erheensä, kun avauserää oli jäljellä reilut kolme minuuttia. Hieno nousu hyökkäysalueen laidasta ja rystylaukaus maalin kattoon.

Video: MTV

Leijonat nousi kuskin paikalle toisessa erässä. Manninen tykitti ylivoimapelissä Suomen 2–1-johtomaalin. USA:n 20-vuotias Sean Farrell hyödynsi Leijonien konkarikapteeni Filppulan lepsuilun ja nosti joukkueen tasoihin.

Leijonat kuittasi hetkeä myöhemmin, kun puolustaja Sami Vatanen iski isännät jälleen karkumatkalle. Suomen NHL-tähti Heiskanen kuittasi osumaan syöttöpisteen.

Sami Vatanen nousee ja iskee Leijonat jälleen johtoon
Video: MTV

Päätöserän alussa Heiskanen (1+2) oli jälleen valokeilassa, kun hän pohjusti yhdessä Vatasen kanssa Joel Armian tekemän 4–2-maalin.

Kahden maalin johtoasemastaan Leijonat ei enää luopunut, vaikka USA nousi vielä kolme minuuttia ennen loppua maalin päähän, kun joukkue pelasi ilman maalivahtiaan.

Joel Armialta sivaltaa Leijonat 4-2-johtoon MM-välierässä

Tunnelma Tampereella jäi yllättävän vaisuksi. Yleisömeri syttyi huutamaan ja kannustamaan lähinnä vain maalien ja onnistuneiden suomalaissuoritusten jälkeen.

Hurmio areenalla kohosi kunnolliselle tasolle vasta päätöserässä, kun Suomen loppuottelupaikka oli enää sinettiä vaille.

Silmiinpistävää oli, että areenan alakatsomoissa, niin sanotuilla parhailla katsomopaikoilla, oli useita satoja tyhjiä penkkejä.