pääkirjoitus: Hal­li­tuk­sen yritys rat­kais­ta van­hus­hoi­van epä­koh­dat hoi­ta­ja­mi­toi­tuk­sel­la epä­on­nis­tui ja pahensi alan on­gel­mia – nyt hyvät neuvot ovat kalliit

kolumni: Koirasi osaa sen, mistä saatat vain haa­veil­la

Podcast: Kar­va­lak­ki­do­ku­ment­ti osa 5: Eevi, Reino, Piija ja Kek­ko­nen

Kram­pan­neet ojen­ta­jat pi­la­si­vat Iivo Nis­ka­sen aikeet päästä kät­te­le­mään ku­nin­gas­ta

Holmenkollenin 50 kilometrin kilpailun voitto kiertää Suomen menestyshiihtäjää.

Oslo/Helsinki
Norja vei kolmoisvoiton Holmenkollenin kuninkuusmatkalla. Martin Löwström Nyenget tuulettaa maalissa voittajana.
Norja vei kolmoisvoiton Holmenkollenin kuninkuusmatkalla. Martin Löwström Nyenget tuulettaa maalissa voittajana.
Kuva: Terje Pedersen

Iivo Niskanen on saavuttanut lähes kaiken mahdollisen maastohiihtäjänä, mutta Holmenkollenin 50 kilometrin voittoa hän ei ole pystynyt ottamaan. Norjan Johannes Hösflot Kläbon ja Venäjän Aleksandr Bolshunovin puuttuminen sunnuntain kilpailusta tasoitti latua suomalaiselle perinteisen spesialistille, mutta Niskanen jäi neljänneksi.

Urakan aikana Niskanen veti joukkoa pitkiä aikoja, mutta viimeisellä kympillä meno vaikutti välillä tukkoiselta.

– Se oli taktiikkaa. Oli vähän porukkaa. Jopa näyttelin, että sain muut vetämään välillä, hän kertasi Ylen televisiohaastattelussa.

Niskanen kesti muista irronneessa viisikossa, mutta tarvittavaa iskua ei löytynyt lopussa. Norjan Martin Löwström Nyenget, Sjur Röthe ja Didrik Tönseth miehittivät kärkisijat ja jättivät Niskasen sekä Ruotsin William Poromaan taakseen. Suomalainen jäi voittajasta 11,1 sekuntia.

– Tuli krampit molempiin ojentajiin. En pystynyt lopussa antamaan sitä, mitä olisin halunnut.

Iivo Niskanen oli Kollenin 50 kilometrin nelonen hyvän kisan päätteeksi.
Iivo Niskanen oli Kollenin 50 kilometrin nelonen hyvän kisan päätteeksi.
Kuva: KIMMO BRANDT

"Kaikki odottivat, että pidän vauhtia"

Niskanen on maailmanmestari ja kolminkertainen olympiavoittaja. Himmeämpiäkin mitaleja on pinoksi.

Hän voitti helmikuussa Pekingin olympialaisten 15 kilometrin perinteisen, saavutti Joni Mäen kanssa hopeaa perinteisen pariviestissä ja väläytti vapaan hiihtotavan osaamistaan yhdistelmäkilpailun pronssin arvoisesti.

Maailmancupissa Niskanen on voittanut tällä kaudella Rukan, Lenzerheiden ja Salpausselän 15 kilometrin perinteisen kilpailut, joten Holmenkollenilla vastustajat tiesivät, kenen kyytiin kannattaa lyöttäytyä.

Niskanen mietiskeli maalissa, oliko ensimmäisillä lenkeillä kuluttanut liikaa voimiaan, kun hän piti tahtia ja yritti repiä vielä siinä vaiheessa 20 hiihtäjästä koostunutta kärkijoukkoa hajalle.

– Kaikki odottivat, että pidän vauhtia. Hiihto tuntui viidennelle kierrokselle asti hyvälle.

Hän vaihtoi suksensa muiden kärkimiesten tavoin 30 kilometrin jälkeen.

– Sukset toimivat hyvin, mutta lihakset eivät olleet riittävän hyvät.

Tyytyväinen Hyvärinen

Alkupuolella kärjessäkin käynyt Perttu Hyvärinen oli 19:s.

– Oli kyllä elämäni selvästi paras viisikymppinen. Tämä matka ei ole ollut mikään syömähammas. Minulle tosi hyvä hiihto ja onnistunut kokonaissuoritus. Superonnistuminen myös suksien kanssa, Hyvärinen jutteli Hiihtoliiton äänitteellä.

Suomalaisista myös Ville Ahonen (22:s) ja Ristomatti Hakola (28:s) selvisivät pisteille, mutta kilpailusta puuttui vahva venäläiskaarti. Aurinkoisessa säässä hiihtäjät ja kisajärjestäjät osoittivat myötätuntoa Ukrainalle, kun numeroliiveissä olivat esillä maan lipun värit keltainen ja sininen.

Maailmancup päättyy tulevana viikonloppuna Ruotsin Falunissa. Niskasen haarukassa on normaalimatkojen cupin voitto.

– Olen onnistunut niissä kilpailuissa, mihin olen osallistunut, kauteensa tyytyväinen suomalainen sanoi.