Pääkirjoitus: Liit­ty­mi­nen Poh­jois-Poh­jan­maa­han tuskin pe­las­tai­si Län­si-Poh­jan syn­ny­tyk­siä

Kolumni: Kie­li­muu­ri ui­ma­hal­lis­sa ja muita arkisia koh­taa­mi­sia tu­ris­ti­kau­pun­gis­sa

Ilkka He­ro­lal­le jäi neljän kym­me­nes­osa­se­kun­nin verran har­mi­tel­ta­vaa

Yhdistetyn hiihtäjät Ilkka Herola ja Eero Hirvonen kirivät viiden parhaan joukkoon Salpausselällä.

Lahti
Ilkka Herola hiihti lauantain kisassa kovempaa kuin kukaan muu, mutta palkintopallille vauhti ei kantanut.
Ilkka Herola hiihti lauantain kisassa kovempaa kuin kukaan muu, mutta palkintopallille vauhti ei kantanut.
Kuva: KIMMO BRANDT

Suomen yhdistetyn kärkimiehet Ilkka Herola ja Eero Hirvonen tarjoilivat lauantaina näytteen hurjasta hiihtokunnostaan, kun kaksikko puristi maailmancupin kilpailussa Lahdessa sijoille neljä ja viisi.

Herola taipui loppukiritaistelussa Norjan Jens Lurås Oftebrolle ja jäi neljänneksi kitkerästi 0,4 sekunnin erolla.

– Hieno taistelu ja hyvä kilpailu, mutta olisi ollut hienoa vetäistä palkintokorokkeelle tällaisen yleisön edessä, Herola vinkkasi hänen takanaan ääntä pitäneiden suomalaiskatsojien suuntaan.

– Loppukirissä epäonnistuin kaarteenajossa. Olin väsynyt eikä voimat riittäneet polkea.

Herola on yltänyt tällä kaudella maailmancupissa kerran toiseksi ja nappasi 12:nnen sijoituksen kymmenen parhaan joukossa henkilökohtaisissa kilpailuissa. Hirvonen sivusi kauden parasta sijoitustaan ja kiri viidennen kerran kymmenen parhaan joukkoon.

– On tämä ollut parempi kausi kuin pari edellistä, Hirvonen summaili, kun maailmancupissa on jäljellä vielä yksi kilpailu sunnuntaina Salpausselän maisemissa.

Oftebro lupasi kertoa, jos ei kulje

Herola hyppäsi suurmäestä 118 metriä ja lähti ladulle sijalta 11. Hirvonen venytti neljä ja puoli metriä pidemmälle, mutta tuulikompensaatiot vähensivät pisteet mäkiosuuden 13. sijan arvoiseksi. He lähtivät kymmenen kilometrin hiihto-osuudelle puolisentoista minuuttia kärjen jälkeen.

Mäkiosuuden etevin Viron Kristjan Ilves taipui ladulla toiseksi, kun lajivaltias Norjan Jarl Magnus Riiber nousi kolmannelta sijalta voittoon ja niputti Ilveksen pitkän väsytyksen jälkeen.

Kolmanneksi kirinyt Oftebro hävisi voittajalle 55 sekuntia. Maailmancupin väkevin hiihtäjä lähti ladulle neljä sekuntia ennen Herolaa ja kahdeksan ennen Hirvosta.

Oftebro, Herola ja Hirvonen kuuluivat pitkään puolen tusinan hiihtäjän joukkoon, joka ratkoi kolmannen sijan. Oftebro ja Herola karkasivat muilta viimeisellä 2,5 kilometrin kierroksella.

– Oftebro oli ennen kilpailua epävarma olostaan ja sanoi, että sanoo, jos ei kulje, Herola avasi takaa-ajoryhmän taktiikkaa.

Lopulta Oftebro ja Herola karkasivat muilta takaa-ajoryhmän miehiltä.

– Aika lailla letkahiihtokisa tämä oli ennen loppukiriä, Herola sanoi 0,4 sekunnin verran harmitusta suupielessään.

Muista suomalaisista Arttu Mäkiaho oli 31:s, Otto Niittykoski 35:s, Valtteri Holopainen 42:s ja Herman Happonen 46:s.

Itävallan Johannes Lamparter jäi 11:nneksi, mutta varmisti maailmancupin kokonaiskilpailun voiton.

Miesten maailmancupin päätösviikonloppu, 2. päivä:

HS130+10 km: 1) Jarl Magnus Riiber Norja 23.58,0, 2) Kristjan Ilves Viro jäljessä 1,7 sekuntia, 3) Jens Lurås Oftebro Norja –55,0, 4) Ilkka Herola Suomi –55,4, 5) Eero Hirvonen Suomi –1.00,4, 6) Manuel Faisst Saksa –1.07,2, 7) Laurent Mühlethaler Ranska –1.11,1, 8) Stefan Rettenegger Itävalta –1.17,5, 9) Terence Weber Saksa –1.28,8, 10) Jörgen Graabak Norja –1.29,1,

...muut suomalaiset: 31) Arttu Mäkiaho –3.43,7, 35) Otto Niittykoski –3.52,2, 42) Valtteri Holopainen –5.14,5, 46) Herman Happonen –7.13,4.

Kärjen tilanne mäkiosuuden jälkeen: 1) Ilves 148,2 pistettä (129,5 metriä), 2) Ryota Yamamoto Japani 146,0 (129,5), ladulle 9 sekuntia perässä, 3) Riiber 142,7 (121), –0.22, 4) Franz-Josef Rehrl Itävalta 135,5 (123), –0.51, 5) Mühlethaler 132,1 (122,5), –1.04, 6) Rettenegger 128,6 (124), –1.18,

...suomalaiset: 11) Herola 124,7 (118), –1.34, 13) Hirvonen 123,7 (118), –1.38, 29 Mäkiaho 109,4 (110), –2.35, 33) Holopainen 107,1 (118), –2.44, 39) Niittykoski 101,7 (109), –3.06, 48) Happonen 76,5 (100,5), –4.47.

Nopeimmat hiihtäjät: 1) Herola 23.19,4, 2) Hirvonen 23.20,4, 3) Oftebro 23.23,0.

Maailmancupin pistetilanne, 21/22 kilpailua: 1) Johannes Lamparter Itävalta 1 349, 2) Oftebro 1 233, 3) Julian Schmid Saksa 1 197, 4) Riiber 1 023, 5) Ilves 693, 6) Vinzenz Geiger Saksa 683, ...suomalaiset: 8) Herola 581, 15) Hirvonen 376, 45) Leevi Mutru 22, 52) Niittykoski 11, 58) Waltteri Karhumaa 6.

Maailmancup päättyy sunnuntaina henkilökohtaiseen kilpailuun.