pääkirjoitus: Kun­ta-alan työ­tais­te­lu on ve­ny­mäs­sä yli kesän, so­pu­jar­ru­na on so­li­daa­ri­suus­va­je

Ha­mil­ton paa­lul­le, Bottas kak­kos­ruu­tuun - Vers­tap­pen menetti dra­maat­ti­ses­ti pelin vii­mei­ses­sä mut­kas­sa

Jedda
Lewis Hamilton karautti paalupaikalle Jeddassa.
Lewis Hamilton karautti paalupaikalle Jeddassa.
Kuva: epa09621324

Formula ykkösten Saudi-Arabian gp:n aika-ajot saivat dramaattisen päätöksen, kun Red Bullin Max Verstappen kolautti autoaan valliin Jeddan ahtaan katuradan viimeisessä mutkassa. Verstappen oli matkalla aika-ajojen kärkipaikkaan, mutta tuon virheen myötä Mercedeksen Lewis Hamilton lähtee paalulta sunnuntaiseen kisaan. Valtteri Bottas toi Mercedekselle eturivin paikat, Verstappenin jäätyä kolmanteen lähtöruutuun.

Verstappenin virheellä voi olla isokin vaikutus maailmanmestaruuskamppailuun. Verstappen johtaa Hamiltonia MM-tilanteessa kahdeksalla pisteellä. Saudi-Arabian gp:n jälkeen kautta on jäljellä enää ensi viikonlopun Abu Dhabin gp.

Yhtenä kysymysmerkkinä sunnuntaihin on myös se, millaista vauriota Verstappenin ajokki sai osumassa ratavalliin ja onko korjauksista tulossa lähtöruuturangaistusta.

– En oikein ymmärrä mitä tapahtui. Lukitsin renkaani, yritin pitää auton radalla ja päästä maaliin, mutta auton takaosa osui seinään ja minun oli pysähdyttävä, Verstappen totesi synkkänä.

– Kauheaahan tuo on, mutta kokonaisuutena hyvät aika-ajot. Auto on nopea, ja katsotaan, mitä saamme aikaan kisassa.

Hamiltonille yliotteen saaminen kivikovasta kilpakumppanista tietysti maistui. Brittitähden päivään mahtui myös epävarmuutta, kun tuomaristo tutki hänen väitettyjä rikkeitään harjoituksissa. Mies selvisi kuitenkin nuhteilla ja talli sakoilla.

– Vau. Miten rankka rata tämä onkaan. Hämmästyttävän tekninen ja monimutkainen, ja vauhti on käsittämätöntä. Meillä oli vaikeuksia vauhdin ja renkaiden kanssa, joten eturivin paikat ovat loistava saavutus. Olen todella ylpeä Valtterista ja tiimistä, ja kiitollinen tästä mitä saimme tänään, Hamilton hehkutti.

Bottas sai lisääkin kehuja.

– Olemme tehneet tosi kovasti töitä simulaatioissa ja säädöissä ja yhteistyössä Valtterin kanssa. Hän on paras tallikaveri ikinä tässä lajissa.

"Sain kaiken irti"

Bottaksellakin oli draamaa, sillä hän joutui vaihtamaan moottorin aika-ajoihin. Lopulta kaikki päättyi kuitenkin hyvin.

– Oli todella tasaista, ja viimeisellä kierroksella sain kaiken irti autosta. Joten hyvältä tuntuu ja lähtöpaikka on ideaali, Bottas sanoi.

Onnistunut moottorivaihto toi ekstraa mekaanikoille.

– Olen jo sanonut heille, että ostan muutaman oluen, kun meidän taas sallitaan ottaa jokunen. Minun piikkiini menee, Bottas myhäili.

Formula ykkösten kauden 21/22 kilpailu, Saudi-Arabian gp:

Aika-ajot: 1) Lewis Hamilton Britannia, Mercedes 1.27,511, 2) Valtteri Bottas Suomi, Mercedes jäljessä 0,111 sekuntia, 3) Max Verstappen Hollanti, Red Bull –0,142, 4) Charles Leclerc Monaco, Ferrari –0,543, 5) Sergio Perez Meksiko, Red Bull –0,612, 6) Pierre Gasly Ranska, AlphaTauri –0,614, 7) Lando Norris Britannia, McLaren –0,669, 8) Yuki Tsunoda Japani, AlphaTauri –0,931, 9) Esteban Ocon Ranska, Alpine –1,136, 10) Antonio Giovinazzi Italia, Alfa Romeo –1,243,

11) Daniel Ricciardo Australia, McLaren, 12) Kimi Räikkönen Suomi, Alfa Romeo, 13) Fernando Alonso Espanja, Alpine, 14) George Russell Britannia, Williams, 15) Carlos Sainz Jr. Espanja, Ferrari, 16) Nicholas Latifi Kanada, Williams, 17) Sebastian Vettel Saksa, Aston Martin, 18) Lance Stroll Kanada, Aston Martin, 19) Mick Schumacher Saksa, Haas, 20) Nikita Mazepin Venäjä, Haas.

3. harjoitukset: 1) Verstappen 1.28,100, 2) Hamilton jäljessä 0,214 sekuntia, 3) Perez –0,529, 4) Tsunoda –0,541, 5) Gasly –0,615, 6) Bottas –0,919, 7) Leclerc –1,001, 8) Sainz Jr. –1,049, 9) Ocon –1,077, 10) Norris –1,200,

11) Alonso –1,318, 12) Giovinazzi –1,490, 13) Räikkönen –1,589, 14) Ricciardo –1,617, 15) Stroll –1,930, 16) Russell –1,934, 17) Vettel –2,196, 18) Latifi –2,266, 19) Schumacher –2,833, 20) Mazepin –2,879.