Onnettomuudet: Mal­mi­ju­na suistui jälleen rai­teil­taan

Flo­ri­dan suo­ma­lai­set pet­tyi­vät Las Ve­ga­sis­sa – Golden Knights tyrmäsi Pant­her­sin Stanley cupin lop­pu­ot­te­lu­sar­jan avauk­ses­sa

Helsinki/Las Vegas
Floridan Anton Lundell saalisti ottelussa syöttöpisteen.
Floridan Anton Lundell saalisti ottelussa syöttöpisteen.
Kuva: Panthers

Florida Panthersin suomalaispelaajat Alekander Barkov, Anton Lundell ja Eetu Luostarinen sulattelevat Stanley cupin ensimmäisen finaalin jälkeen tappiota. Las Vegas Golden Knights otti ensimmäisestä loppuottelusta 5–2-voiton, kun kotijoukkueen maalivahti Adin Hill aloitti sarjan Panthers-vahti Sergei Bobrovskia huolellisemmin.

Hill esti lauantain ottelussa 33 ja Bobrovski 29 vastustajan maalintekoyritystä. Lundell sai syöttöpisteen Eric Staalin 1–0-maalista. Barkov jäi vaille syöttöpistettä, vaikka Anthony Duclair teki Panthersin 2–2-tasoituksen hänen aloitusvoitostaan. Luostarinen toipuu edelleen välierien kolhuista.

Peli repesi Vegasille kolmannen erän alkupuolella. Puolustaja Zach Whitecloud päätti kotijoukkueen myllytyksen siniviivavetoon, jota Bobrovski ei nähnyt omien puolustajien takaa ajoissa. Kiekko hoksasi Bobrovskin räpylän alta reitin maaliin.

Mark Stone ja Reilly Smith komistelivat maaleillaan voittolukemia erän jälkipuoliskolla.

Suihkuun ja uusiksi

Matthew Takchuk oli ratkaisemassa jokaista välieräsarjan ottelua Carolinaa vastaan Panthersin eduksi. Finaalisarjan avauksessa kävi päinvastoin. Stone pääsi tekemään voittomaalin Tkachukin purkuyrityksestä, ja Tkachukin peli päättyi lopussa ulosajoon nujakoinnista.

Las Vegasin tähtipelaajat Hill ja Stone hoitivat tehtävänsä esimerkillisesti. Hill esti ällistyttävästi Nick Cousinsin maalintekoyrityksen ensi erän lopussa ja pysäytti Sam Reinhartin läpiajon ottelun lopulla.

– Aivan mahtava fiilis. Mutta kolme voittoa puuttuu, joten homma on vielä kesken, Hill totesi NHL:n nettisivuilla.

– Pelasimme tänään upean ottelun, joten eihän tässä tarvitse kuin käydä välillä suihkussa ja toistaa tämä.

Pudotuspeleissä seitsemän maalia viimeistellyt Stone koki tilanteen samoin.

– Emme muuta mitään, Stone ennakoi seuraavia pelejä.

– Pidämme kiinni pelitavastamme, kun se on toiminut tähänkin asti. Meidän peliä ei hevin sekoiteta.

Panthers huokaa

Floridan valmentaja Paul Maurice tarkasteli luonnollisesti tilannetta päinvastaisissa tunnelmissa.

– Tappion kärsinyt joukkue tuntee, että pelissä oli liikaa sitä tai tätä ja puuttui tuota. Voittaneen joukkueen mielestä kaikki voiton lisäksi on kovin ihanaa. Tosiasiassa molemmat joukkueet tekivät ottelussa virheitä, Maurice selvitti.

Samalla Maurice palasi pudotuspelien aiempiin vaiheisiin. Hän muistutti, miten Panthers nousi ahdingosta ensimmäisen pudotuspelikierroksen ottelusarjassa Boston Bruinsia vastaan.

– Hävisimme Bostonia vastaan pelin ja pelasimme seuraavassa paremmin. Hävisimme sitten kaksi lisää ja paransimme taas peliämme, Maurice muisteli Panthers voitti 4–3-voittoa.

– Hengitellään nyt hetki ja jatketaan seuraavaan peliin.

Finaalisarjan toinen ottelu pelataan tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa.