Politiikka: "Työe­lä­mäs­sä voidaan tehdä paljon mie­len­ter­vey­den tu­ke­mi­sek­si"- mi­nis­te­ri vie­rai­li Me­ri-La­pis­sa

Jääkiekko: Ruotsin mestari Luulaja piti RoKille op­pi­tun­nin: maalit 11–0, tor­jun­nat 13–71

Kolumni: Onko Lapilla edes­sään ener­giae­vak­kou­den aika?

Nuo­re­kas len­to­pal­lo­maa­jouk­kue selvisi Ho­pei­sen liigan "pai­ne­pe­lis­tä" kun­nial­la – sun­nun­tain edessä nou­su­pe­li Kul­tai­seen liigaan

Helsinki/Budapest
Joel Banksin valmentama Suomen nuorekas ryhmä nujersi lauantaina Hopeisen liigan välierässä Pohjois-Makedonian erin 3–1
Joel Banksin valmentama Suomen nuorekas ryhmä nujersi lauantaina Hopeisen liigan välierässä Pohjois-Makedonian erin 3–1
Kuva: Adam Warzawa

Suomen miesten lentopallomaajoukkue pelaa sunnuntaina Unkarin Budapestissä noususta Euroopan Kultaiseen liigaan. Asia varmistui, kun Joel Banksin valmentama nuorekas ryhmä nujersi lauantaina Hopeisen liigan välierässä Pohjois-Makedonian erin 3–1 (25–22, 20–25, 25–18, 25–16).

Pohjois-Makedonia nappasi johtoasemat kahdessa ensimmäisessä erässä ja veikin toisen erän nimiinsä, mutta seuraavissa erissä Suomi vei peliä selvällä otteella. Benficaa edustava hakkuri Aaro Nikula saapui kentälle toisessa erässä ja iski ottelussa 17 pistettä häikäisevällä hyökkäysprosentilla 94.

Yleispelaajat Jiri Hänninen ja Sakari Mäkinen tekivät 13 pistettä mieheen. Pohjois-Makedonian tähtenä hääri odotetusti hakkuri Nikola Gjorgiev, joka tehtaili 23 pistettä.

– Iso voitto totta kai. Olimme valmistautuneet hyvin Pohjois-Makedonian pelitapaan. Monelle meidän pelaajista tällainen painepeli oli uusi kokemus maajoukkueessa, ja siihenkin olimme hyvin valmistautuneet, brittivalmentaja Banks totesi tiedotteessa.

– Kahdessa ensimmäisessä erässä oli nähtävissä hermostuneisuutta. Selvisimme ensimmäisestä erästä, mutta toisessa makedonialaisten vahva lataus toi heille voiton. Muutama pelaajavaihto toimi erinomaisesti ja saimme kentälle uutta energiaa vielä kakkoserän loppuun.

Pohjois-Makedonia oli Suomelle tuttu vastustaja edellisvuosien EM-turnauksista. Suomi kukisti balkanilaisjoukkueen vuonna 2019 EM-tasolla 3–1, ja samat lukemat merkittiin isäntäjoukkueelle viime syyskuussa Tampereen EM-kotiottelussa.

Miellyttävä oppimiskokemus

Suomen avauskokoonpanossa pelasivat passari Akseli Lankinen, hakkuri Joonas Jokela, yleispelaajat Hänninen ja Antti Ronkainen, keskipelaajat Severi Savonsalmi ja Henrik Porkka sekä libero Voitto Köykkä. Toisessa erässä Banks teki muutoksia, ja Nikulan ja Mäkisen johdolla ottelun suunta kääntyi Suomelle suotuisaksi.

– Tästä saatiin taas hyvää oppia ja voittamalla kokemus on aina miellyttävämpi. Uusiutuneen joukkueen pitää kasvattaa paksumpi nahka, Banks pohdiskeli.

Budapest, Unkari:

Miesten Euroopan Hopeinen liiga, välierät:

Suomi–Pohjois-Makedonia 3–1 (25–22, 20–25, 25–18, 25–16)

Romania–Unkari myöhemmin.

Suomi eteni sunnuntain finaaliin, jonka voittaja nousee ensi kaudeksi Euroopan Kultaiseen liigaan.